PokerStars Campionship Sochi: os melhores jogadores russos de todos os tempos

O PokerStars e o mundo do poker high stakes entrarão na Rússia dentro de apenas algumas semanas para o início do PokerStars Championship Sochi, dia 20 de maio.

Naturalmente, os russos não são estranhos ao poker de high stakes, tendo em vista a crescente popularidade do jogo no país durante os últimos anos. Sendo assim, os jogadores devem esperar grandes fields nos muitos eventos agendados até 31 de maio, e prêmios abundantes.

Na verdade, o Main Event do PokerStars Championship Sochi, que acontece de 25 a 31 de maio, vem com um prêmio garantido de RUB 150.000.000, o que equivale a cerca de US$ 2,6 milhões.

Igor Kurganov_2May17_v1.jpgIgor Kurganov

O novo Team PokerStars Pro Igor Kurganov, nativo de São Petersburgo, Rússia, e maior ganhador russo de todos os tempos, calcula que seus compatriotas aparecerão em massa para este torneio, considerando o quanto eles levaram para o jogo.

"Os russos tendem a colocar muita ênfase em uma mentalidade mais científica e de engenharia", disse ele ao blog do PokerStars. "Isso fica evidente com o grande número de matemáticos e engenheiros de software de alto nível vindos da Rússia. Isso se estende ainda para eSports e xadrez, então o poker é ideal para um povo que aprecia o pensamento estratégico".

Do ponto de vista de Kurganov, há milhares de motivos para se entusiasmar com o PokerStars Championship Sochi.

"É uma região bonita, com muita natureza, e um destino de verão recentemente modernizado", disse ele. "Há diversos jogadores russos muito fortes e amantes do poker que adoram o jogo, e sem dúvida já era hora de organizar e executar um grande evento em nosso país de origem."

Nenhuma montanha é tão profunda

Caucasus Mountains_2May17.jpgSochi é famosa pelas paisagens das Montanhas do Cáucaso (Imagem cortesia de Flickr/Simon Ilin)

Sochi, que fica ao longo das margens do Mar Negro, perto das montanhas do Cáucaso, é de fato a maior cidade turística da Rússia.

A cidade acolheu os Jogos da XXII Olimpíada de Inverno, é sede do Grande Prêmio de Fórmula 1 da Rússia desde 2014 e será uma das cidades-sede da Copa do Mundo de 2018.

É famosa por suas vistas para as montanhas do Cáucaso, praias de pedras e areia, vegetação subtropical, muitos parques, monumentos e arquitetura stalinista. Cerca de dois milhões de pessoas visitam Sochi todos os verões - e a elite russa sempre está entre elas.

O titular da licença, operador e sede do PokerStars Championship Sochi será o Sochi Casino & Resort. O opulento resort foi o primeiro cassino da mais nova zona dedicada exclusivamente a jogos da Rússia, quando esta foi inaugurada em janeiro deste ano. Ele tem sido cotado como um complexo de entretenimento para competir com qualquer outro lugar do mundo e diz-se que foi construído com a essência dos melhores casinos de Las Vegas.

Sochi Casino and Resort_2May17.jpgO cinco estrelas Sochi Casino & Resort pode ter usado Las Vegas como modelo, alcançando respeito em escala global por seu entretenimento (Imagem courtesia do Sochi Casino & Resort)

O Sochi Casino & Resort é um complexo com excelentes restaurantes, teatro, espaço de convenções, lojas e outras amenidades de mesmo nível das melhores instalações de jogos do mundo.

Para além do Evento Principal, os destaques do calendário do PokerStars Championship Sochi incluem o Main Event de RUB 66,000 (aproximadamente US$ 1,160) do PokerStars National Championship e o Super High Roller de RUB 3.000.000 aproximadamente US$ 52.700). Haverá também cash games correndo 24/7 usando as "Unidades do Casino Sochi", que são equivalentes a RUB 55, ou US$ 0,90.

Os jogadores que viajam de outras partes do mundo para o evento devem lembrar-se que podem precisar de visto para entrar no país.

Não há dúvida de que este será o maior evento internacional de poker da história da Rússia.

Como tal, todos os eventos e jogos ao vivo serão muito disputados por jogadores de todo o mundo, incluindo a lista a seguir que o blog do PokerStars elaborou - com uma pequena ajuda de Igor Kurganov - dos cinco principais jogadores russos da atualidade.

5. Alexander Kravchenko

Alexander Krevchenko_2May17.jpgAlexander Kravchenko é um dos favoritos para o PokerStars Championship Sochi

O russo Alexandre Kravchenko, nativo de Moscou, ocupa o sétimo lugar na lista de maiores faturamentos em dinheiro de todos os tempos da Rússia, com o total de US$ 4.301.004 ganhos por sua carreira de torneios ao vivo até o momento. Sua maior pontuação até agora foi, obviamente, os US$ 1,852,721 que ele ganhou ao terminar em quarto lugar no Main Event da World Series of Poker 2007.

Ele realmente colocou o poker russo no mapa com essa vitória, mas efetivamente se tornou o primeiro da Rússia a ganhar um bracelete da WSOP quando conquistou o título do US$ 1.500 Omaha Hi-Lo 8 or Better no início desse ano.

Kurganov afirma que Kravchenko é um profissional resistente e uma ameaça em qualquer jogo.

"Eu não joguei muito com ele, em parte porque ele gosta de muitos outros jogos além do hold'em", disse ele. "Mas ele me parece um profissional experiente."

4. Vladimir Troyanovskiy

Vladimir Troyanovskiy_2May17.jpgVladimir Troyanovskiy é claramente é um dos maiores jogadores de torneios da Rússia

Vladimir Troyanovskiy atualmente ocupa o sexto lugar na lista dos maiores faturamentos de todos os tempos da Rússia com US$ 4.741.180 ganhos em torneios ao vivo. Ele é claramente um dos maiores competidores de torneios da história russa.

Sua melhor conquista ao vivo foram os US$ 792.180 que ele lucrou na segunda colocação do US$ 25.000 High Roller do PokerStars Caribbean Adventure 2013. No entanto, Troyanovskiy tem embolsado inúmeras figuras de seis dígitos jogando eventos high roller pelo mundo.

Ele é um forte competidor e alguém com que Kurganov deve sempre tomar cuidado.

"Ele é um lobo em pele de lobo" disse Kurganov. "Eu provavelmente nunca vou esquecer como ele rosnou os dentes em uma mão em Fedor Holz, na mesa de um evento com buy-in de $ 100.000, e depois piscou para nós em outra quando aplicávamos um float contra, antes dele ganhar o pote com uma aposta no river. Ele é um grande jogador em muitos jogos."

3. Vitaly Lunkin

Vitaly Lunkin_2May17.jpgVitaly Lunkin fez seu nome em 2008, mas sua série de 2009 foi histórica

Vitaly Lunkin está em quarto lugar na lista dos maiores de todos os tempos da Rússia, com US$ 6.283.528 faturados em torneios ao vivo. Mas este nativo de Moscou é provavelmente mais lembrado por dominar alguns dos maiores eventos na WSOP 2009.

Lunkin realmente fez seu nome um ano antes, ganhando seu primeiro bracelete da WSOP em um evento de US$ 1.500 No-Limit Hold'em da WSOP 2008. Mas sua série de 2009 foi nada menos que histórica.

Primeiro, ele ganhou seu segundo bracelete no US$40,000 Annual No-Limit Hold'em no início da série, terminou em segundo lugar no US$10,000 Pot-Limit Omaha Championship e em quarto no US$50,000 H.O.R.S.E. Championship.

Lunkin desenvolveu uma boa reputação por uma série de mãos boas e até conseguiu uma vitória no € 50.000 High Roller do EPT Barcelona em 2013, onde levou € 771.300 para casa, provando que 2009 não foi apenas um golpe de sorte.

"Vitaly realmente ama o jogo e demonstra isso", disse Kurganov. "As vibrações de Lunkin são reais."

2. Ivan Demidov

Ivan Demidov_2May17.jpgOs altos ganhos de Ivan Demidov, junto com sua reputação, são suficientes para incluí-lo nesta lista

Ivan Demidov chega no segundo lugar da lista dos maiores faturamentos de todos os tempos da Rússia, com US$ 6.843.791 ganhos em torneios ao vivo. Claro, a maior parte disso vem de uma exibição fantástica em 2008, quando terminou em terceiro lugar no Main Event da World Series of Poker Europe, levando a bolada de US$ 608,995, e foi vice-campeão no Main Event da World Series of Poker com US$ 5.809.595.

Demidov não premiou em nenhum torneio de poker transmitido em 2016, e seu lugar nesta lista poderia ter ido facilmente para uma estrela russa em ascensão, como Timofey Kuznetsov.

No entanto, Kuznetsov terá de se contentar com apenas uma menção honrosa por hora, simplesmente devido aos ganhos superiores de Demidov e à sua reputação como um dos caras mais legais do poker russo.

"Eu só conheci e joguei com Ivan muito pouco, então não posso dizer muito além de que ele parece ser um cara legal e inteligente", disse Kurganov.

1. Igor Kurganov

Igor Kurganov_2May17_v2.jpgÉ melhor você acreditar que o maior jogador russo e membro do Team PokerStars Pro, Igor Kurganov, vai estar no PokerStars Championship Sochi

Naturalmente, Igor Kurganov é o número 1 desta lista. Ele figura como primeiro lugar da lista de maiores faturamentos de todos os tempos da Rússia com surpreendentes US$ 12.070.777 em ganhos de torneios ao vivo. Isso é quase o dobro de Demidov, que ficou em segundo lugar, e cabível para um lugar no top 30 do poker de todos os tempos.

O maior resultado de carreira de Kurganov foi o US$ 1.559.373 que ele ganhou terminando em terceiro lugar no € 100.000 Super High Roller em Monte Carlo, em 2014, mas se você perguntar a ele, o ponto alto de sua carreira foi uma batalha com um dos melhores do poker.

"Naturalmente, essa seria a minha vitória no heads-up do evento de €25.000 em Monte Carlo, em 2012, contra Daniel Negreanu", disse Kurganov.

O US$ 1.425.874 que ele ganhou com essa vitória foi uma soma considerável, mas Kurganov provavelmente pensa nisso como um destaque na carreira por outras razões também.

"Enquanto aprendia sobre o jogo, eu gostava dos episódios de cash games da época, então jogadores como Daniel Negreanu e Gus Hansen foram pessoas que eu sempre admirei", disse ele. "É ótimo agora poder jogar contra eles e vencê-los."

Na sequência, Kurganov vai estar presente no PokerStars Championship Sochi. Ele está ansioso para um futuro que inclui poker e muito mais.

"Eu ainda amo o jogo e quero continuar jogando por um tempo", disse ele. "Simultaneamente, tenho a sorte de poder aplicar algumas das habilidades que o poker ensina a outros aspectos da vida, como investir em startups de tecnologia e, mais importante, aprender sobre racionalidade e ética para a reg-charity.org".


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