EPT Barcelona: Tom Middleton, nuevo rey del EPT

Después de seis días de dura competición, el jugador británico logró derrotar al resto de finalistas y consiguió levantar el trofeo de la pica plateada. Antes había llegado a un acuerdo económico con su rival en el heads-up, el finés Kimmo Kurko, por el que se firmó que el ganador se llevaría 942.000€.

8G2A2979_EPT10BAR_Thomas_Middleton_Neil Stoddart-thumb-300x450-202495.jpg

Barcelona despidió ayer el European Poker Tour, que ha vivido el inicio de su décima temporada durante los últimos siete días. Los salones del Casino Barcelona han sido durante ese tiempo un hervidero de gente dispuesta a sentarse en las mesas del mejor circuito europeo de poker, que en esta nueva campaña apunta muy alto.

En el caso del Evento Principal, tan alto como 1.234 participantes, quienes se dieron cita para pelearse por un primer premio de 1.067.000€. Ayer, ocho jugadores, todos ellos finalistas, regresaron para disputar la mesa final, luchar por ese premio y por el título: la pica plateada. Un trofeo que ya tienen 91 campeones en sus casas.

Ayer, el gran candidato a la victoria era el británico Tom Middleton, más conocido por su alias de guerra en la Red "Hitthehole". Su portentoso stack destacaba entre el resto de protagonistas, que ocuparon su asiento para minar el stack del inglés y del resto de contrincantes.

1. Andreas Christoforou, Chipre, Jugador de PokerStars, 2.560.000
2. Kimmo Kurko, Finlandia, 2.265.000
3. Pasi Sormunen, Finlandia, 3.070.000
4. Tom Middleton, Reino Unido, Clasificado en PokerStars, 9.850.000
5. Eduard Bhaggoe, Holanda, 1.615.000
6. Luca Fiorini, Italia, Clasificado en PokerStars 4.610.000
7. Kresten Nielsen, Dinamarca, Clasificado en PokerStars, 7.300.000
8. Benoit Gury, Francia, Clasificado en PokerStars, 5.610.000

8G2A2030_EPT10BAR_FInal_Table_Neil Stoddart-thumb-450x300-202456.jpg

Los primeros minutos después de la presentación, que nos dejó la imagen superior, sirvieron como toma de contacto. Sin embargo, eso no sucedió así para el chipriota Andreas Christoforou que, con una de las pilas más cortas, se decidió por empujar su stack al centro tras la subida inicial de Nielsen. Sin tiempo a que llegase la acción de vuelta al danés, Kurko anunció que también se movía all-in. Eso solo podía significar un monstruo, tal y como así fue.

Nielsen, no sin cierto recelo, desechó sus dieces y Kurko dio la vuelta a su pareja de J♥J♦. Peligro para el chipriota, que con su A♣J♣ necesitaba alguna combinación que mejorase la mano que tenía enfrente. A pesar de que una dama y un diez surgieron en el flop para darle opción de escalera, el turn y el river fueron dos cartas bajitas que lo mandaban al raíl.

El holandés Bhaggoe seguiría la estela de Christoforou. Sería, eso sí, después de doblarse con cierta fortuna. Pero fue la suerte la que no estuvo de su lado cuando todo apuntaba a que se colocaría en la zona noble de la clasificación.

Bhaggoe se marchó a la guerra contra Kurko por un bote de unos cinco millones. El holandés mostraba pareja de dieces por el A♥K♦ del finés, a la postre subcampeón. Kurko, que estaba fuera del torneo, completó un color runner-runner con el 4♦ del river que sirvió como estocada para el jugador tulipán. Y eso que el flop había dejado un tercer diez.


Mientras la mesa final iba reduciendo sus posibles campeones, el High Roller hacía lo propio. Los últimos seis jugadores, los Team Pro Daniel Negreanu y Jonathan Duhamel, el austríaco Thomas Muehlocker, el finés Jani Jouhkimainen, el francés Jean-Noel Thorel y el germano Ole Schemion se disputaban los más de 350.000€ que estaban reservados para el primero. Negreanu era el gran dominador.

De vuelta al Evento Principal, los botes fueron repartiéndose, lo que apretó la clasificación momentánea. Luca Fiorini, muy serio, se convertía, por momentos, en serio candidato a la victoria. Una apuesta en forma de quinta all-in ante Middleton, que intentó meterle toda la presión que pudo, levantó los olés del público, además de los de los seguidores y comentaristas del #EPTenDirecto.

Benoit Gury caería a manos de Nielsen, al que le volvería a sonreír el flop. El danés decidió meterle la tercera apuesta all-in tras la subida del primero. Gury no dudó en pagar con sus poco menos de dos millones de puntos para mostrar A♦K♦. Nielsen estaba contra las cuerdas al mostrar el A♣6♥ pero encontró el 6♣ en las tres primeras comunitarias.


Las manos siguieron sucediéndose hasta la salida de Sormunen. Pensando que podría llevarse los antes y las ciegas, el escandinavo atacó a Luca Fiorini, que no dio su brazo a torcer. Menos cuando vio que le habían repartido un cañón como A♠K♣. La batalla era bastante desigual pues el finés enseñó K♦7♦. Si bien es cierto que se abrió una opción de color con los dos diamantes que cayeron en el flop, el turn y el river fueron cartas de otro palo, lo que colocaba a Fiorini como líder en fichas.

Tras esa jugada, los cuatro últimos supervivientes detuvieron el torneo para tratar de llegar a un pacto. Las cifras de las que hablaron satisfacían a todos menos a Middleton. Sus amigos, que estuvieron hablando con él mientras se estudiaban los números, le dijeron que no aceptase, que confiase en sus opciones.

Después de unos minutos, Toby Stone, director del torneo, llamó al orden a los jugadores para pedirles una decisión definitiva. Middleton dijo que no aceptaba y el torneo continuó con su desarrollo. Nielsen y Fiorini parecían los más afectados, pues sus gestos tras la negación del británico eran elocuentes.

Precisamente, Fiorini y Nielsen, por ese orden, serían los siguientes en despedirse. El italiano lo haría tras una serie de cuatro manos conflictivas. La última le llevó a una refriega contra las damas de Middleton, que ligó full-house y no dio opción al A♥J♦ del contendiente azzurro, que en cuestión de minutos vivió una montaña rusa.


Casi sin tiempo para reaccionar, Nielsen cometió un error que lo mandó a la lona. Abrió K♦8♦ desde la ciega pequeña y Kurko aguantó el primer envite con 7♣4♣. El flop 5♥8♠6♦, mágico para Kimmo, fue una pesadilla para Nielsen, que solo soñaba con que su pareja máxima se llevase por delante el stack contrario. Nada más lejos de la realidad.

Tanto Kurko como Middleton eran conscientes de que el salto de premios era demasiado grande como para jugárselo en un heads-up. Así que volvieron a tomarse su tiempo para alcanzar algún tipo de acuerdo económico. Y así fue como sucedió. Kurko le ofreció unas cifras a Midlleton que, tras comentarlo con sus amigos, dio el visto bueno. Toby Stone volvió a hacer la preguntar pertinente y, esta vez sí, hubo quórum.

heads_up_ept10bar_ftw-thumb-300x450-202470.jpg

El mano a mano se prolongó durante unas dos horas y media. Los primeros minutos fueron de claro dominio escandinavo. Kurko demostró que sabe jugar en mesa corta. No regaló ni una sola ficha ni se creyó las apuestas gigantescas que Middleton metió en el river. Pero la dinámica cambió justo antes del descanso para la cena. De hecho, a la vuelta de la misma fue "hitthehole" el que cogió protagonismo y sí consiguió llevar al huerto a su oponente.

Tras más de 100 minutos, la ventaja de Middleton era de algo más de 2 a 1. En ese punto se produjo la última mano del torneo, que llevó al inglés a la gloria. El, a la postre campeón, metió la tercera tras la apuesta de Kurko, que el finés devolvió en forma de cuarta all-in con A♣4♠. Su rival pagó al tiro con pareja de cincos, que aguantaron el tirón.

8G2A2384_EPT10BAR_Thomas_Middleton_Kimmo_Kurko_Neil Stoddart-thumb-450x300-202482.jpg

De esa forma, Middleton tomó el testigo del bielorruso Mikalai Pobal, que el año pasado se llevó la gloria de Barcelona. Estos fueron los premios que se llevaron los ocho finalistas:

  1. Thomas Middleton 942.000 €
  2. Kimmo Kurko 750.000 €
  3. Kresten Nielsen 440.500 €
  4. Luca Fiorini 328.000 €
  5. Pasi Sormunen 253.000 €
  6. Benoit Gury 188.000 €
  7. Eduard Bhaggoe 143.000 €
  8. Andreas Christoforou 102.430 €

Y con esto se termina el European Poker Tour de Barcelona, que tendrá que esperar a 2014 para volver a vivir toda la emoción del mejor poker del planeta. Londres será la próxima parada de la décima temporada del circuito.

¡Nos vemos en Londres!

8G2A2969_EPT10BAR_Thomas_Middleton_Neil Stoddart-thumb-450x300-202493-thumb-450x300-202494.jpg

Cobertura del Torneo en Vivo

Archivo