10 cosas que no sabías sobre Daniel Negreanu

No hace mucho celebró su cumpleaños uno de los jugadores más queridos y admirados del poker internacional, Daniel Negreanu. Para festejar que, por mucho que los años se empeñen, sigue siendo "TheRealKidPoker".


1. Es un vegano comprometido

La madre de Negreanu siempre intentó educarle en los beneficios de una dieta saludable, siempre partidaria de almuerzos caseros en lugar de McDonalds, pero cuando se mudó a Las Vegas para continuar con su carrera de profesional como jugador de poker, su dieta sufrió. "Tenía la típica dieta pesada de la mayoría de los jugadores de los 90", comenta Negreanu. Nos la describe: "Hamburguesas y filetes servidos con patatas, puré y un cubo llenó de vino, cerveza y vodka. No había nada fresco en mi dieta y me encontraba fatal". Dejó la carne en el año 2000, pero la preocupación por su dieta no se intensificó hasta 2006, cuando adoptó la dieta vegana.

A día de hoy se considera un "estudiante de nutrición", busca consejos online y sigue una alimentación libre de gluten. ¿Y qué come el jugador de poker con más éxito del mundo cuando está de tour? Barras de proteínas, agua de coco, leche de almendra y un montón de fruta y vegetales frescos.

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2. Quiso ser actor

Cuando Daniel era solo un niño, soñaba con convertirse en actor. Con 12 años se presentó a una audición para el papel de Tommy en la película "Las nuevas aventuras de Pipi Longstocking". Sostiene que clavó la prueba y fue uno de los seis niños a los que llamaron para una segunda ronda, pero la película acabó archivada.

Esto, sin embargo, no supuso el final de su carrera como actor. Le ofrecieron el papel protagonista de Seymour en el musical "La pequeña tienda de los horrores" del Vanier High School. Inicialmente lo rechazó por falta de confianza en sus habilidades vocales, pero acabaría por ceder; su profesor le convenció diciendo que nadie esperaba que el "rarito" de Seymour fuese un buen cantante.

3. ¿Ese no es...?

Desde 2009, los aficionados al poker más avispados habrán descubierto a Negreanu en un par de cameos de lujo. En "Orígenes: Lobezno" puedes encontrártelo enfundado en una chillona camisa amarilla mientras juega al poker con Gámbito. Su estilo jugando puede que sea cosecha propia, pero el estilismo... dudamos que haya vuelto a ponerse esa camisa desde aquellas. Ni siguiera Negreanu es capaz de hacer que funcione.

También participó en el vídeo de Katy Perry "Waking Up In Vegas". Perry aprovecha la mejor faceta de Negreanu y le gana un bote monstruoso en una mano de poker digna de Hollywood. Daniel entra con reyes, completa un poker y todavía encuentra una manera de perder la mano. ¿Qué probabilidad hay de que suceda esto?


4. Quiso ser jugador profesional de billar

Parece que Negreanu estaba destinado a encontrarse con la fama y la fortuna de una forma u otra... Cuando era adolescente quiso ser jugador profesional de pool y pasó sus años de juventud en el Palace Club Billiards, donde jugaba el torneo semanal.

Allí, el Fall Classic se consideraba el gran evento de billar del año, y Negreanu recuerda con cariño el momento en el que alcanzó la final. Su oponente fue Paul Chan, jugador al que ya había ganado en cruces previos durante el día, pero al que no fue capaz de derrotarlo en el cara a cara decisivo. Chan le privó del título, tras una remontada que finalizó en 3-2, pero Negreanu se llevó 500 $ del segundo puesto como consolación.

Las salas de billar le sirvieron para aprender las reglas del poker, aunque esta afición pasó a un segundo lugar cuando se mudó a Las Vegas para triunfar como profesional.

5. Estuvo en el programa de citas "The Millionaire Matchmaker"

Negreanu se decidió a encontrar a su alma gemela y puso rumbo al reality de la televisión americana "The Millionaire Mathcmaker". El programa de Patti Stanger intenta emparejar a un millonario con su pareja ideal, pero, como dijo Shakespeare, "el camino del amor verdadero nunca fue fácil". Negreanu puede aseverar esta máxima: su cita de Las Vegas comenzó mál, con un fallo en el aire acondicionado en su jet privado, y acabó cuando su cita decidió ignorar sus intentos durante las primeras horas de la mañana. La historia completa, contada por el mismísimo Daniel Negreanu, la puedes encontrar en este vídeo (en inglés, of course).

6. Es un gran fan de Juego de Tronos
A Negreanu le gustan los programas de televisión, pero tiene un paladar difícil de contentar. Breaking Bad no acabó de entusiasmarle, por ejemplo, aunque sí es un gran fan de Los Soprano y, más recientemente, de Juego de Tronos. Negreanu puede permitirse tener de todo -una enorme casa hi-tech con máquinas de arcade y una tele gigante que gira 360 grados, por ejemplo-, pero a veces son las pequeñas cosas las que proporcionan los mayores placeres.

En un recorrido por su casa (ver vídeo), Negreanu se entusiasma con un boxset personalizado de Juego de Tronos -"House of Negreanu", se puede leer- que reproduce la sintonía inicial cuando abres la tapa. Sirva esto como ejemplo de respuesta a la pregunta "¿qué le regalas a un hombre que lo tiene todo?".

7. Le encanta jugar al fútbol
Siempre tiene ganas de jugar partidos de fútbol -o "soccer", como dicen en los Estados Unidos: "Vivo en los Estados Unidos y soy de Canadá. Al juego, aquí, se le llama 'soccer'. Hay que asumirlo"-. Daniel es zurdo, diestro de pierna y juega por la izquierda.

Algo que puede que ya hayas adivinado es que nunca ha sido un consumado realizador. Él se justifica diciendo que es "rápido y un pasador decente", aunque sigue soñando con aquella vez en la que marcó el gol decisivo en una final de un torneo. Recuerda su momento con pasión: "Cuando pienso en aquel momento, con el balón entrando por la escuadra... Nunca podré entender porque eso es tan, tan..."

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Negreanu ha retomado el fútbol no hace mucho, al contratar al entrenador de fútbol sala del Las Vegas para mejorar su juego.

8. Juega muy bien al Hearthstone
Hearthstone: Heroes of Warcraft es un juego de cartas coleccionables increíblemente adictivo, que se juega online y en arenas de eSports de todo el mundo. Negreanu se encontraba en Monte Carlo cuando escuchó hablar de este juego a los jugadores de poker; se lo descargó nada más llegar a su habitación del hotel. Se suponía que tenía que acudir a una fiesta a las 21:00 h ("ya estaba arreglado"), pero empezó a jugar a las 20:30 h y se dio cuenta que seguramente no llegase hasta las cuatro de la mañana.

Juega bastante bien, algo no demasiado sorprendente en alguien que domina los entresijos de la estrategia del poker, y su gran momento con el Hearthstone llegó en el World Championship, durante la BlizzCon. Se enfrentó a su compañero del Equipo PokerStars Pro, y gamer profesional, Bertrand 'Elky' Grospellier frente a una multitud enfervorecida. Negreanu se impuso 3 a 1.

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9. Ha hecho el Juramento de lealtad
Negreanu puede que sea un canadiense orgulloso, pero se convirtió en ciudadano americano a principios de este año, lo que le permitirá votar en las elecciones presidenciales de 2016. El 10 de marzo tuiteaba: "El 12 de marzo será mi ceremonia de ciudadanía, ya que me convierto oficialmente en ciudadano de los Estados Unidos. ¡Creí que era importante hacerlo a tiempo para poder votar!".

10. Es un fanático del hockey
Negreanu nació con un stick de hockey en la mano y creció animando a sus amados Toronto Maple Leafs. Durante los últimos años ha estado haciendo campaña para que se cree una franquicia de la NHL en Las Vegas, y durante las World Series de 2016 recibió la tan deseada noticia.

Los puristas se rasgaran las vestiduras ante la idea de llevar un equipo de la NHL al desierto, pero Negreanu opina que es la combinación perfecta. Vegas ya tiene un estadio en el Strip preparado para acoger los partidos de la temporada 2017 y Negreanu valora ahora si debe invertir. "No invertiría porque piense que sea un buen o un mal negocio; lo haría porque me encanta la idea de poder presumir de tener una parte de una franquicia de la NHL", nos confesó.

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Acabamos aquí con este repaso de curiosidades sobre uno de los grandes de las 52 cartas. Uno de los pocos jugadores de los que se puede decir que ya son leyenda.


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