El rol del Latin American Poker Tour en la WSOP

Empecé a cubrir la Serie Mundial de Poker exactamente en el 2005. Ese año pasé casi un mes "encerrado" en el Binions, esperando que Joe Hachem fuera el último campeón que se pondría un brazalete en ese casino. Trabajaba en ese entonces para otro sitio, que era principalmente para gringos, y no tenía contacto con algún latino, solo Humberto Brenes, Alex Brenes y José Rosenkrantz. Con ellos eran los únicos con los que podía hablar español en los pasillos del Rio y del Binions.

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Seguí cubriendo y asistiendo a exposiciones y conferencias en la "ciudad del pecado" por varios años mas, tenía muchos amigos, pero no tenía amigos "de sangre". Aquella primera parada en Rio de Janeiro del Latin American Poker Tour, permitió que ya tuviera más amigos en los próximos viajes a Vegas.

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Esa primera parada fue en el 2008, cuando un joven holandés Julien Nuitjen, amigo de un tal Nacho Barbero, fue el primero de 37 campeones en territorio Latinoamericano. Esa primera parada nos puso en el mapa de eventos de poker de calidad y profesionalismo, promocionados por PokerStars. Y es que antes del LAPT, sin contar Costa Rica, los torneos eran una mezcla entre un mercado persa, un partido fútbol de tercera categoría, y una sesión de gobierno corrupto de cualquier país de la región. Los jugadores se gritaban entre sí, el dealer era inexistente, sólo servía literalmente para tirar las cartas (y a veces ni sabía hacerlo bien), un director de torneo altanero y sin experiencia, jugadores borrachos, el o los organizadores de los torneos dictaban las reglas a su medida (mientras ellos también eran jugadores), o muchas veces bolsas de dinero que se desaparecían, conteos de fichas que no concordaban con los rebuys o re entradas, y decenas de irregularidades que no permitían el desarrollo del poker en la región. Todas estas cosas las viví como jugador, patrocinador y reportero en diferentes etapas. Nadie me las contó, me tocó quedarme callado en muchas ocasiones, muchas veces para proteger mi integridad, y en muchas otras opté por pasar un poco de conocimiento a organizadores y directores de torneos.

Todo esto ya no se vive (al menos hace mucho no me llegan los chismes) en torneos en nuestra región. Gracias a la penetración en el mercado latino de PokerStars y a su inyección de dinero de mercadeo cuando inició el mejor torneo de la región el Latin American Poker Tour.

Ya los vuelos de mas de 10 horas a EEUU y a Europa para jugar buen poker eran cosa del pasado. Mas bien los vuelos de 10 horas los hacen ahora los otros! La serie de torneos permitía foguearnos entre nosotros y con jugadores profesionales de todo el orbe. El conocimiento se fue pasando poco a poco, con la interacción antes, durante y después de los torneos.

En un principio los roles de los jugadores estaban muy marcados. Los brasileños eran los locos agresivos que llegaban hasta el river. Los venezolanos eran los que dominaban la escena, montaban su fiesta y las celebraciones excesivas eran de parte de ellos. Los argentinos estaban en pañales, pero se veía desde el comienzo su potencial. Los chilenos se contaban con los dedos de las manos. Colombianos, peruanos, mexicanos, uruguayos que ahora siempre están presentes en los torneos, antes hacían apariciones esporádicas. Los panameños eran los "jovencitos" jugadores online que estaban locos, hacían 3 o 4 bet preflop! Los costarricenses eran pocos pero eran los más atrevidos y respetados, un tal Alex Brenes era el que "dominaba" el tour. Humberto siempre ha sido Humberto.

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Nos tomó varios torneos para tener un campeón nuestro. La curva de aprendizaje ya estaba llegando a dar resultados. Fabián Ortiz fue el primer campeón latino y uno de los mas beneficiados con el tour. Después de aquella épica historia que quedó grabada incluso con la misma productora que hace los mejores episodios de la WSOP en TV, ya todos respiramos un poco, pensamos que ese momento nunca iba a llegar.

Y como no íbamos a tener este crecimiento en el poker si llegamos a tener entre nosotros a Greg Raymer, Chris Moneymaker, Vanessa Selbst, Daniel Negreanu, Vanessa Rousso, Chad Brown, David Williams, esto sin contar a los mejores exponentes online como cal42688, Carter Gill, Felipe Montenegro. No puedo hacer una lista de todas la celebridades que han jugado un LAPT porque sino no termino este artículo nunca y ustedes ya seguro las conocen (pero alguna vez quisiera hacer esa lista).

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Crecimos tanto pero tanto, que Andre Akkari, Alex Gomes y Ángel Guillén, pudieron foguearse primero acá y después obtener sus primeros brazaletes de la WSOP. Y emergieron figuras en mis futuras coberturas en la WSOP que ya podía hablar español en los pasillos del Rio.

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Hoy en día el roce ha sido tanto que ya en este año contamos con el mejor jugador online del mundo, con los brazaletes de Iván Lucá y Thiago Nishijima y bastantes logros para la región. Ya no somos aquellos borrachos que celebrábamos como un gol cuando pegábamos un riverazo y eliminábamos a un oponente. No! Ya somos latinos! Los que vienen de abajo, los que son de tener cuidado en la mesa. Los que llegaron a un imponer un estilo diferente de poker. Los que tienen sangre caliente y cabeza fría para jugar!

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Por eso el equipo de PokerStars los espera la próxima semana en Lima en la parada del LAPT, para seguir fogueándonos, para seguir compartiendo, analizar jugadas, para seguir creciendo juntos.

Gracias a todos los latinos que han dado la cara por nosotros en la World Series of Poker de este año!

En Lima celebraremos!


Cobertura del Torneo en Vivo

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