Las diez mejores manos de la historia del PCA

En menos de una semana estaremos en Bahamas disfrutando del PokerStars Caribbean Adventure. Año con año siempre nos deja momentos espectaculares sobre los paños de uno de los mayores festivales mundiales de poker.

Este año batirá todos los récords ofreciendo 104 eventos en su calendario, lo que convertirá a esta parada en la mayor jamás celebrada. Para ir abriendo boca, nuestro compañero del blog de PokerStars Ross Jarvis ha realizado una selección con las 10 manos más espectaculares de la historia de la PCA. ¿Serán todas las que están? ¿Estarán todas tus favoritas? No esperemos más para descubrirlo; en el puesto número diez...

10. Michael McDonald vs Dominik Panka, 2014, Evento Principal de la PCA

Cuando Mike McDonald alcanzó el cara a cara final contra un joven polaco de 22 años que respondía al nombre de Dominik Panka, todas las miradas estaban puestas en el gran 'Timex'. El canadiense estaba a solo una eliminación de conquistar su segundo título en un Evento Principal del EPT, pero nadie le pasó ese guión a Panka. Los dos jugadores se enzarzaron en un toma y daca sin piedad para dejarnos uno de los heads-up más memorables de la historia del EPT history.

La contienda duró más de tres horas, el tiempo que tardó Panka en negar la gloria de un segundo título a su rival. Hay muchas manos en esta final que han alcanzado el estatus de clásicas, pero nos quedamos con esta joya de Panka. Comienza en el minuto 8:26...

9. Kevin Schulz vs Diego Ventura,2015, Evento Principal de la PCA

Siempre sienta bien ganar 1,5 millones de dólares -y conste que no lo decimos por experiencia-, pero si puedes hacerlo a lo grande, con clase, con un hero call en el river, tiene que ser una experiencia única en la vida. El americano Kevin Schulz tuvo la suerte de vivirla en sus carnes cuando Diego Ventura trató de hacerle un farol con la pero pareja de la mesa. Schulz lo resumió así: "no creí que la tuviese; pulsé el botón de "igualar" y me lancé". La decisión correcta, qué duda cabe.

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Lástima que no la ganaste Dieguito!

8. Eugenio Mattar vs Ronaldo, 2015, Evento Principal de la PCA

Comparada con el resto de manos que figuran en esta lista, se podría pensar que esta carece de los elementos clave de una mano de poker convencional: no hay grandes demostraciones de fuerza, no hay faroles descontrolados o calls heroicos. La carga dramática que contiene es lo que la hace diferente. Si nos atenemos a este enfoque, pocas la superan.

Comparado con los jugadores que le rodeaban, Ronaldo Nazário era un recién llegado al mundo del poker, pero había conseguido un puesto entre los últimos 26 supervivientes. Lamentablemente para su legión de incondicionales, los dioses de poker no estuvieron de su parte cuando decidió poner en juego su torneo. El espectáculo comienza en en el minuto 44 y 30 segundos...

7. Harrison Gimbel vs Tyler Reiman, 2010, Evento Principal de la PCA

La explosión del poker está en su momento más álgido y dos jóvenes americanos, Harrison Gimbel y Tyler Reiman, están jugando por un primer premio de 2,2 millones de dólares. Gimbel, de 19 años, está en apuros: Reiman completa la mejor escalera sobre la mesa y se genera un gran bote.

El 5♦6♥4♥ del flop solo deja una pareja de cuatros para el A♥4♠ de Gimbel, pero esto no es motivo para que no realice una apuesta de continuación. El T♣ del turn nos trae la segunda bala, pero las cosas se ponen realmente interesantes con el 7♥ del river. ¿Tendrías el valor de apretar el gatillo como Gimbel? El desenlace, en este enlace.

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6. Dan Shak vs Vanessa Selbst, 2014, Super High Roller de la PCA

Cuando se trata de Super High Rollers, no hay mayor rivalidad que la de Dan Shak y Vanessa Selbst. Frente a una mesa son dos polos opuestos. Su primer gran encontronazo tuvo lugar durante la 11ª temporada del EPT Barcelona -aquel set en el flop de Shak contra las dobles de Selbst que dejó a la británica con 100.000 € menos en sus bolsillos-. ¿Espectacular? Sin duda, pero se queda en un simple preludio frente a lo que nos tenía deparado el Super High Roller de la PCA de 2014.

Quedan nueve jugadores, pero solo ocho entrarán en premios. Selbst y Shak poseen los dos mayores montones de fichas de la mesa, con cuatro por debajo de las diez ciegas. Tendría sentido esperar a que cayese alguno de los shortstack para jugarse un gran bote, ¿verdad?. Sobre todo si el premio mínimo para los últimos ocho es de 217.000... pues no, estos dos no juegan así. Shak se vuelve un poco loco con un buen proyecto y Vanessa se niega a recular. El desenlace, a continuación.

5. Alex Gomes vs Kevin Saul, 2009, Evento Principal de la PCA

Muy pocas mesas en juego en el Evento Principal de la PCA; el jugador profesional brasileño Alex Gomes recibe una pareja de ases de mano y se encuentra con la buena disposición al call de Kevin Saul. El flop deja 2-6-6 sobre la mesa, momento en el que Saul se la juega con un farol muy arriesgado, al pagar la apuesta de su rival con rey alto.

El repaso a esta mano equivale a una clase magistral de poker. Gomes pasa en el turn para forzar el farol de Saul. Con la dama del river repite movimiento (que da a Saul la oportunidad de reforzar su mano) y recibe su recompensa cuando ocho millones de puntos acaban en el centro de la mesa. Gomes se situaba como líder destacado y con muchas opciones de hacerse con el título, aunque Benny Spindler tendría algo que decir a ese respecto. Pero esta es una historia que da para otra mano...

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4. Benny Spindler vs Alex Gomes, 2009, Evento Principal de la PCA

A falta de cuatro jugadores, Alex Gomes todavía disfruta de una cómoda posición en fichas, gracias a la mano contra Kevin Saul anteriormente comentada. El brasileño vuelve a recibir una pareja de ases en las tapadas y realiza una subida estándar. Benny Spindler, uno de los jugadores más agresivos y temerarios del mundo, paga desde el botón con K-J. Todo apunta a que la cosa no va a salir bien para el alemán, hasta que el flop decide dejarnos con J-J-J sobre la mesa.

El torneo de Gomes, al que todos consideraban el favorito al título, está en riesgo. ¿Podrá tirar sus ases? ¿Ganará Spindler el mayor bote del torneo hasta ese momento para eliminar al brasileño?

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3. Isaac Haxton vs Ryan Daut, 2007, Evento Principal de la PCA

En 2007 la PCA tomó la arriesgada decisión de llevar la mesa final al exterior de la sala de torneos. El viento no permitía a los jugadores jugar con comodidad, pero, a cambio, nos dejó las imborrable imagen de la ondeante melena de Isaac Haxton, al estilo de las más estrellas del rock más peludas, mientras lanzaba el que posiblemente sea el mayor farol de la historia de la PCA.

En el cara a cara contra Ryan Daut, Haxton recibe 3-2 del mismo color por el ligeramente superior 7-5 off de su contrincante. Ninguno mejora con el A-Q-4 del flop, pero esto no frena a Daut a la hora de apostar, ni a Haxton para pagar. Un rey en el turn propicia el "paso" de ambos, para que el crupier descubra una nueva dama en el river. Haxton se lanza al ataque con una apuesta de 700.000. Daut contraataca con una resubida brillante a 2.000.000. Ninguno tiene nada, y, no sabemos cómo, Haxton lo sabe. Anuncia el all-in para, tras la retirada de su rival, enseña orgulloso el aunténtico "ni-carta". Eso sí, ese orgullo no le sirvió para ganar el evento.

2. Robert Mizrachi vs Jake Cody, 2013, Evento Principal de la PCA

A veces, los mejores faroles son los que salen mal. Esos que dejan a los rivales agonizando con la incertidumbre de si deberían pagar o retirarse -y generalmente la decisión suele ser opuesta a la solución correcta-. Ese fue exactamente el tormento por el que Jake Cody hizo pasar a Robert Mizrachi.

Cody anuncia el órdago y Mizrachi se queda completamente desconcertado. Juega con sus fichas, se queda mirando a Cody fijamente, vuelve a repasar las cartas comunes... Mientras tanto, Cody aguarda su decisión, confiado y en calma. Tras ocho minutos de agonía Mizrachi toma su decisión. La tienes a partir del minuto 15.

1. Galen Hall vs Chris Oliver, 2011, Evento Principal de la PCA

Para ganarse el derecho a ser la mejor mano de la historia de la PCA hay que cumplir unos determinados requisitos: poker al más alto nivel, apuestas enormes y mucho dramatismo. La mano que os presentamos a continuación sucedió en el heads-up entre Galen Hall y Chris Oliver, y cumple todos estos requisitos y muchos más.

Oliver llegó a la final como líder y con la certeza de que los 2,3 millones de dólares del primer premio iban a acabar en sus bolsillos. Oliver se encuentra con una súper mano: tiene A-2 y la mesa muestra 5-3-2-2-A. Por si fuese poco, Hall oculta su 8-4, lo que significa que acaba de ligar una escalera baja. Debería ser una cuestión de libro, pero Galen Hall sabe algo que nosotros desconocemos y, enfrentado al all-in de Oliver, nos deja uno de los momentos más memorables en la historia del poker...

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Traducción: Jorge Iglesias del blog de PokerStars España


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