mei 2008 Archives

29 mei 2008 15:56

LAPT San Jose: Van San Jose naar Hongarije

Om ongeveer 18:00 vandaag gingen in Costa Rica de hemelpoorten open en begon het te regenen. En als het regent in het regenseizoen in een land bedekt door regenwouden, dan regent het ook echt.

LAPTCR_FinalTable_0168.jpg

Ergens binnen in de Caliari Country Club, in de hoofdstad San Jose, regende het ook maar dan pokerchips, pocket azen, 'bad beats' en eliminaties gedurende bijna drie dagen. En toen we aan de laatste fase begonnen en buiten de stortbuien losbarstten, toonde onze eigen regenbui, LAPT-stijl, geen tekenen van verzwakking.

Vegen we al deze cryptische omschrijvingen even aan de kant dan zien we dat de man die de grootste (donder)slag heeft geslagen in San Jose deze week een zekere Valdemar Kwaysser is, een PokerStarsqualifier uit Boedapest, Hongarije, die $ 200 wist om te zetten in bijna $ 280.000 door het tweede evenement van de Latin American Poker Tour te winnen.

LAPTCR_FinalTable_0211.jpgHij verbeterde hiermee zijn vorige hoogste winstbedrag ooit, een derde prijs van $ 133.634 in de Sunday Million op PokerStars in mei 2007, en hij deed het met flair, agressie, bescheidenheid en zoals hij zelf toegaf zo nu en dan het nodige geluk.

'Ik wilde echt winnen', zei Kwaysser. 'Maar ik weet dat ik het nodige geluk heb gehad vandaag. Steven [Silverman] liet me in de val lopen. Maar dat is poker. Soms speel je perfect maar krijg je geen loon naar werken. En soms is het andersom'.

De fase waarin geluk een rol speelde waaraan Kwaysser refereerde was toen hij de leiding in het toernooi overnam met nog drie spelers aan de finaletafel na het kraken van Steven Silvermans koningen met 10-5 en de pocket vijven van dezelfde speler met pocket tweeën. Beide keren maakte hij runner-runner schoppen flush op de turn en river na preflop ver achter te hebben gelegen.

Na die fase keek hij niet meer om en kon hij Max Steinberg in de heads-up verslaan, geholpen door pocket azen in de laatste hand.

LAPTCR_FinalTable_0201.jpg

Maar weinigen kunnen Kwaysser deze overwinning misgunnen want hij was goed bezig geweest vanaf dag 1 en wist een veld met daarin Daniel Negreanu, Humberto Brenes, Isabelle Mercier, Andre Akkari en Victor Ramdin, allen Team PokerStars Pro te overleven en zo de finaletafel van vandaag te bereiken.

En bovendien was hij zonder twijfel een van de meest agressieve spelers in deze loodzware finale.

LAPTCR_FinalTable_0159.jpgVraag dat maar aan Steven Thompson, de PokerStarsqualifier die de eer van het moederland verdedigde.

LAPTCR_FinalTable_0155.jpgHet was de eerste hand van de dag toen hij preflop alles naar het midden schoof en Steven Silverman zag callen. Hij stond er goed voor met A-Q tegen A-9 maar Silverman maakte een straat en Thompson lag eruit.

Joe "Ender555" Ebanks was de volgende die kon vertrekken.


LAPTCR_FinalTable_0172.jpg

De bekende onlinespeler had klappen opgelopen de afgelopen nacht door een vijandig deck, en verloor zo grote potten tegen duidelijk mindere handen. Maar toen hij zijn hele stack naar het midden van de finaletafel schoof lag hij wel achter. Zijn aas-koning suited liepen tegen de azen van Max Steinberg op en die achterstand kon hij niet meer goedmaken.

De volgende die kon gaan was Ashton Griffin uit Florida. Ook hij had de finaletafel superagressief gespeeld, en zag zijn stack toenemen, afnemen, toenemen, afnemen totdat deze werd opgeslokt door de stack van Kwaysser.

LAPTCR_FinalTable_0164.jpgValdemar ging all-in vanaf de kleine blind, waardoor Ashton feitelijk ook all-in was, en hij lag voor toen hij callde met A-8 tegen Valdemars 8-4. Maar de vier verscheen op tafel en Ashton lag eruit. Het was het begin van de opmars van Valdemar.

Pawel Sanojca, de PokerStarsqualifier uit Polen, was de volgende speler die eruit zou liggen. Hij speelde vakkundig met zijn shortstack, wist een paar keer te dubbelen, om dan weer langzaam af te glijden.


LAPTCR_FinalTable_0178.jpg

Uiteindelijk was zijn A-5 suited de mindere van Kwayssers pocket drieën en Pawels dag zat erop.
Toen waren er nog vijf spelers over en allen hadden ze gevarieerd gespeeld. Het was het soort finaletafel dat je zou verwachten van dergelijke online-MTT-spelers, die ieder eerder goed gepresteerd hadden.

De volgende speler die werd uitgeschakeld was een van de bekendste onlinespelers -- traheho op PokerStars - die uiteindelijk de prijs betaalde voor opportunistisch spel. Hij had vleugels aan de finaletafel maar kwam in de moeilijkheden toen zijn pocket drieën tegen de azen van Max Steinberg opliepen.


LAPTCR_FinalTable_0184.jpg

Alec Torelli, zoals hij in de niet-virtuele omgeving bekend is, wist dit niet in te halen en daarmee lag traheho eruit.

Hij werd snel gevolgd door Alexander Soderlund, een andere PokerStarsqualifier uit Zweden, die het shortstack preflop probeerde met vrouw-hoog. Slechte timing.


LAPTCR_FinalTable_0188.jpgValdemar had A-K en er gebeurde geen wonder.

De wonderen werden allemaal bewaard voor de laatste drie, veelal in het voordeel van de Hongaar. Steven Silverman, de favoriet voor veel toeschouwers, wist zijn geweldige onlinecapaciteiten maximaal te gebruiken in San Jose.

Hij speelde prachtig met nog drie spelers over en wist Valdemar Kwaysser te verleiden tot een waanzinnige preflop bluff met 10-hoog suited.
Dit was bijzonder gunstig voor Silverman, die koningen had en een grotere stack dan Valdemar. Maar dit kan soms een wreed spel zijn, en de river bracht de derde schoppen, die perfect bij de twee in Valdemars hand paste, en hem deed dubbelen ten koste van Silverman.

Valdemar was zichtbaar opgetogen over de 'outdraw', maar was duidelijk beschaamd toen hij even later voor de tweede keer alle geluk van de wereld had.

Deze keer was hij all-in met pocket tweeën, en Silverman had vijven - en de kleinere stack. Als er een twee op de flop was gekomen zou het niet eens zo heel bijzonder zijn geweest - vreselijk maar voorspelbaar. Maar moeten toezien hoe je tegenstander vier schoppen bij zijn schoppen twee krijgt is echt een verschrikkelijke manier om een toernooi uit te vliegen.

LAPTCR_FinalTable_0197.jpg

Steven Silverman weet hoe dat voelt.

Toen waren er nog twee -- een heads-up-strijd tussen Max Steinberg en Valdemar Kwaysser - en de Hongaar had de chips. Het was ongeveer een 3-1 chiplead op dat moment, en deze twee spelers wisten hoe heads-up te spelen, met zelden een flop, en zelfs minder vaak gewoon de blind opgeven.

LAPTCR_FinalTable_0207.jpgMax kreeg één keer dubbelen voor elkaar toen zijn koning-boer Valdemars A-10 versloegen, all-in preflop. Maar de toeschouwers wisten dat er iets verdachts aan de hand was toen de spelers met minimaal raisen op elkaar reageerden na een flop 9-8-8 en er waren er dan ook maar weinig verbaasd toen alle chips naar het midden werden geschoven.

LAPTCR_FinalTable_0209.jpgEn dit gebeurde omdat Max toppair had met zijn J-9. Maar Valdemar had pocket azen en dat was dat zoals het gezegde luidt.

Het was een spetterend einde van weer een spectaculair toernooi van de LAPT. Valdemar zal nu in augustus meedoen in Uruguay aan het slotevenement van deze tour, die nog in de kinderschoenen staat. En ik denk niet dat ik mijn hoofd op het hakblok leg door te stellen dat deze week slechts het begin was van veel meer evenementen die in Costa Rica gehouden zullen gaan worden.

Goedenacht - en het regent nog steeds, als iemand hierin geïnteresseerd is.

Een complete lijst van prijswinnaars kun je HIER vinden.

* * * * *

iedereen gespannen toe terwijl de finaletafel zich ontwikkelde, en hebben ons deze samenvatting van wat belangrijke momenten bezorgd met daarin de monsterpot met drie spelers die Ashton Griffin op achterstand zette en die hand vijven tegen tweeën tussen Valdemar en Steven Silverman.
Terwijl de negen overgebleven spelers aan het strijden waren, wisten onze videobloggers ook Daniel Negreanu (Team PokerStars Pro) voor de camera te krijgen, die zijn top 5-tips voor het spelen van een finaletafel vertelde.

Complete videoverslaggeving is beschikbaar op PokerStars.tv

Alle foto's (c) Joe Giron/IMPDI

29 mei 2008 15:54

PokerStars APPT kondigt kalender van Seizoen 2 aan

appt_thumb_promo[2].jpg

De PokerStars Asia Pacific Poker Tour maakt zich klaar om voort te bouwen op de succesvolle opening van de PokerStars Macau livepokerroom door Seizoen 2 van de APPT te beginnen in de Volksrepubliek China.

De APPT heeft vandaag aangekondigd dat de eerste stop van het tweede seizoen zal plaatsvinden op 1 september 2008 in het Grand Waldo Hotel and Casino. Het APPT-evenement in Macau zal bestaan uit twee grote evenementen. Het $ 3.200 hoofdtoernooi zal gastheer zijn van maximaal 1.000 spelers en een gegarandeerd prijzengeld hebben van $ 1,3 miljoen. Daarna zal de APPT haar tweede ‘High Rollers’-evenement houden. Het $ 19.250-evenement voor maximaal 300 spelers heeft eveneens een gegarandeerd prijzengeld van $ 1,3 miljoen.

Macau is de eerste van vijf geplande stops van de APPT Seizoen 2. De overige evenementen zijn:

Seoul, Zuid-Korea – 26-28 september 2008
Auckland, Nieuw-Zeeland – 9-12 oktober 2008
Manilla, Filipijnen – nog niet bekend
Sydney, Australië – 2-7 december 2008

Zoals altijd zal PokerStars allerlei satelliettoernooien organiseren om haar spelers de kans te geven om een plaats voor een evenement te winnen. Vanaf nu kun je via de PokerStars APPT Steps-toernooien een plaats winnen in het eerste APPT-evenement. De Steps zijn er al vanaf $ 7,50 of 500 FPP credits. De top 2-spelers van elke Step krijgen een ticket voor de volgende Step. De eerste drie plaatsen in Step 6 zijn goed voor een pakket naar het APPT-evenement in Macau.

Alle informatie over het eerste evenement in Macau en alle overige toernooien vind je op de APPT website.

23 mei 2008 14:21

PokerStars opent eerste pokerroom van Macau

macau.jpg

Een paar jaar geleden fluisterde iemand in Las Vegas me toe: 'Waarom heeft PokerStars nog geen live-pokerroom geopend denk je? Stel je toch eens voor...'.

De jaren erna heb ik daar nog vaak over nagedacht. Natuurlijk is er een hoop logistiek te regelen en meer van die dingen. Maar toch, stel je eens voor.
Sinds vandaag weet ik dat dit geen fantasie meer is. Deze week opent PokerStars PokerStars Macau, de eerste live-pokerroom van Macau. De pokerroom in het Grand Waldo Hotel en Casino biedt plaats aan 160 spelers en heeft cashgames en een fraai wekelijks toernooischema.

De nieuwe pokerroom gaat komende vrijdag open met een liefdadigheidstoernooi om geld in te zamelen voor de slachtoffers van de recente aardbeving in West-China. De spelers zullen strijden om $ 150.000 HKD aan prijzen, waaronder plaatsbewijzen voor het $ 25.000 HKD buy-in APPT Macau-evenement in september.

Het liefdadigheidsevenement is het eerste evenement van de 'Macau Poker Cup' - een serie pokertoernooien gepland tijdens het weekeind van 23-25 mei, waaronder een $ 1.000 HKD buy-in Deep-Stack-evenement, het $ 10.000 buy-in Red Dragon-evenement en het eerste satelliettoernooi (van de vele) voor de Asia Pacific Poker Tour.

Als je de toernooilobby van PokerStars opent zie je daar nu ook een tab 'PSM'. Hier vind je een aantal satelliettoernooien voor de bovengenoemde evenementen.

De Asia Pacific Poker Tour werkt nog aan het toernooischema voor het tweede seizoen. Één ding is zeker echter. De tour begint in het Grand Waldo Casino van 1-6 september met het APPT Macau Main Event, een $ 25.000 HKD buy-in No-Limit Hold'em pokertoernooi met $ 10.000.000 HKD gegarandeerd prijzengeld.

Voor meer informatie over de live-pokerroom ga je naar: PokerStars Macau

Voor meer informatie over de APPT ga je naar: Asia Pacific Poker Tour.

22 mei 2008 14:40

Geef aan het fonds voor de aarbeving in China

PokerStarsspelers hebben een traditie om mensen in nood te helpen. In de afgelopen jaren hebben PokerStars en haar spelers geld gegeven aan de slachtoffers van de Indonesische tsunami en orkaan

Katrina. Ook hebben zij gul gegeven aan het Lifeball AIDS-onderzoek en de strijd tegen de genocide in Darfur. Nu de inwoners van China vechten om de gevolgen van de dodelijke aardbeving in hun land te boven te komen biedt PokerStars haar spelers de mogelijkheid om te helpen.

Officiële rapporten spreken al van meer 32.000 mensen die zijn omgekomen als gevolg van deze aardbeving. Er zijn experts die denken dat het totale aantal slachtoffers in de komende weken zal stijgen tot wel 50.000.

Als je graag wilt doneren aan het Rode Kruis en de slachtoffers van deze ramp wilt helpen kun je dat rechtstreeks doen vanaf je PokerStarsaccount. Je kunt het bedrag van je keuze overboeken naar het PokerStarsaccount 'Quake Relief' of je kunt tussen de $ 1 en $ 100 geven door je in te schrijven voor het 'China Quake Relief Fund' (er wordt geen toernooi gehouden) bij de tab 'Toernooi/Speciaal'.

Net als in het verleden zal PokerStars elke schenking verdubbelen. Iedere dollar die je geeft wordt omgezet in $ 2 door PokerStars voordat het geld naar het Rode Kruis wordt gestuurd.

12 mei 2008 15:53

Turbo Takedown terug bij PokerStars

Wie je ook bent, als je een pokerspeler bent ben je altijd op zoek naar het grote geld. Iedereen heeft zo zijn eigen manier om dit voor elkaar te krijgen. Sommige spelers doen er jaren over om hun geld bij elkaar te schrapen. Sommige spelers winnen het in één groot toernooi.

PokerStars geeft haar spelers nu de kans om in een paar uur het grote geld te pakken.

Na een succesvol experiment in februari komt de PokerStars Turbo Takedown terug als een maandelijks onderdeel van het toernooischema.

PokerStarsspelers hoeven slechts 5.000 Frequent Player Points neer te tellen voor een kans op de eerste prijs van $ 100.000 en het totale prijzengeld bedraagt $ 1.000.000. Als de laatste Turbo Takedown een goede graadmeter is duurt het niet lang om in het geld te komen. De vorige keer was de ‘bubble’ bekend na minder dan twee uur spelen in het toernooi.

In februari ging de eer naar de Duitse PokerStarsspeler mombasi, die $ 200.000 won.

Een belangrijk aspect van de Turbo Takedown is dat het niet alleen om het grote geld gaat. Het is ook een stuk makkelijker om in de prijzen te eindigen. PokerStars betaalt 4.000 plaatsen uit en beperkt het toernooi tot maximaal 12.000 spelers. Dus minimaal één op elke drie spelers eindigt in de prijzen.

De Turbo Takedown vindt op de laatste zondag van elke maand plaats om 20:30 (14:30 ET), te beginnen op 25 mei. Satelliettoernooien zijn er al vanaf 10 Frequent Player Points en deze zijn er 24 uur per dag.

12 mei 2008 10:30

LAPT Rio: Het einde van het begin

Een paar weken geleden vertrokken twee jonge Nederlanders vanuit Amsterdam voor een vakantie in Zuid-Amerika. Wanneer ze over een paar dagen terugkeren naar Europa is één van hen $ 228.000 rijker en bekend als de eerste kampioen ooit van de PokerStars.net Latin American Poker Tour.

'We waren in de buurt, dus we dachten laten we het eens proberen', legt de 19-jarige Julien Nuijten uit als hij het denkproces beschrijft dat hem van Argentinië naar Rio de Janeiro in Brazilië bracht om mee te doen aan het grootste pokertoernooi dat ooit op dit continent plaatsvond.

Hoewel zijn definitie van 'in de buurt' misschien nog wat bijstelling behoeft is zijn pokerspel al prima in orde. Hij overleefde 313 anderen, die elk $ 2.500 hadden neergeteld teneinde dit prachtige toernooi op hun naam te kunnen schrijven. Het was de kleine omweg waarschijnlijk wel waard.

In werkelijkheid waren er maar weinigen die konden ontkennen dat Nuijten deze niet verdiend had. De Braziliaanse PokerStarsblogger Maria merkte hem op vrijdag voor het eerst op in de gang van het Intercontinental Hotel en ze meldde daar en toen dat ze dacht dat ze zojuist de mogelijke kampioen had gezien. Hij zag er geconcentreerd, zelfverzekerd, kalm en vastberaden uit en had al de uitstraling van een winnaar, zei ze.

Zeker is het dat we allemaal zagen hoe zijn beginaantal chips van 10.000 twee dagen lang genadeloos groeide. Hij veroverde vroeg op dag 1 alle chips van Team PokerStars Pro Humberto Brenes en wist vanaf dat moment uur na uur meer te vergaren. Gisteravond laat met nog tien spelers over was Nuijten er nog steeds bij en ja, hij leek nog steeds geconcentreerd, zelfverzekerd, kalm en vastberaden.

Toen hij pocket azen oppakte om Alex Marques' pocket koningen te vernietigen hadden we een finaletafel en een chipleader op grote voorsprong. Om 21:00 vanavond hadden we een winnaar.

De finaletafel begon vandaag in Rio met de volgende negen spelers nog in de strijd:

Julien Nuijten (Nederland) - 970.000
Vitaly Kovyazin (USA) -- PokerStarsqualifier - 380.000
Alex Brenes (Costa Rica) - 324.000
Nikolai Senniger (Duitsland) -- PokerStarsqualifier - 318.000
Juan Carlos Burguillos (Venezuela) - 297.000
Rafael Pardo (Colombia) -- PokerStarsqualifier --- 278.000
Eduardo Henriques (Brazilië) - 275.000
Oliver Kugler (Duitsland) -- PokerStarsqualifier - 176.000
Severin Walser (Zwitserland) -- PokerStarsqualifier - 175.000

Ze gaven hun interviews, ze vertelden ons hun biografieën en stelden zich op om vastgelegd te worden op de gevoelige plaat staand voor een luchtfoto van Rio. Toen mochten ze eindelijk pokeren.

De openingsschermutselingen waren behoorlijk 'tight', maar het duurde minder dan 20 minuten alvorens we onze eerste finalist verloren. Severin Walser behoorde tot de meer rustige mensen in een verder luidruchtige toernooizaal, veroorzaakt door een groot en niet bepaald stil publiek gedurende deze drie dagen. Maar hij was ook de man die waarschijnlijk het meeste van wat er om hem heen gebeurde begreep en liet trots blijken naast zijn moedertaal Zwitsers/Duits nog ten minste vijf talen goed te beheersen.

Hij had ook een van de meest opvallende pokercv's met een finaletafel op de World Series 2007 op zijn naam, alwaar hij als vierde eindigde in een seven-card stud-evenement aan een finaletafel waar ook Daniel Negreanu, Jeffrey Lissandro en Howard Lederer schitterden.

Maar hij weet dat in poker de kaarten spreken en zijn aas-boer suited konden het, preflop all-in, niet winnen van de azen van Rafael Pardo. Goodbye, Auf Wiedersehen, adios, tot ziens Severin.

De volgende die kon vertrekken was een vertegenwoordiger van het grote Latijns-Amerikaanse contingent in Rio. Juan Carlos Burguillos, uit Venezuela, had zich gistermiddag een weg gebaand door het veld en was neergestreken aan de finaletafel met een gemiddeld aantal chips. Maar vandaag gleed hij weg in de verkeerde richting en zat in de hoek waar de klappen vielen na een schandalige twee-outer (meer van deze later) van Nikolai Senniger die hem kwetsbaar achterliet.

Al gauw moest hij al zijn chips naar het midden schuiven met vrouw-acht suited. Oliver Kugler, uit Duitsland, callde met een aas en die hield stand. Burguillos lag eruit, en het geluidsvolume in de toernooizaal ging van heel hard naar gewoon hard toen de man uit Latijns-Amerika was uitgeschakeld.

Het was een andere speler uit Latijns-Amerika die na Burguillos het speelveld kon verlaten, maar Rafael Pardo zal terugkijken op dit toernooi als de meest rendabele investering van $ 7 in zijn leven. De Colombiaan deed op niveau 1 mee aan de PokerStars 'Steps'-kwalificatietoernooien, wat hem in totaal $ 7,50 kostte. Hij wist de onlinefinale te halen, won zijn plaats voor dit toernooi, en begon opnieuw aan zijn opmars in het live-evenement hier.

Hij haalde de finaletafel maar was ook het eerste uur of zo compleet 'kaartdood' en vond anders wel de grote stack van Julien Nuijten op zijn weg. Uiteindelijk wist Pardo zijn stack in het midden te krijgen voor een mogelijke verdrievoudiging toen zowel Nuijten als Vitaly Kovyazin callde. Maar toen Nuijten op een koning-hoge flop bette met een nog lege sidepot wist Pardo waarschijnlijk wel dat zijn kansen klein waren. En ja, hoewel zijn negen-acht hem het midden-pair gaven, had Nuijten de koning en de Colombiaan kon naar huis.

De overgebleven zes spelers hadden allemaal een behoorlijke stack, maar sommigen wisten dat ze meer bedreigd werden dan anderen. Oliver Kugler, één van twee Duitse spelers die de finale had bereikt, viel in deze categorie, maar kon het toernooi met opgeheven hoofd verlaten wetende dat hij weinig fout gedaan had. Kugler die vier jaar geleden van Hamburg naar Rio was verhuisd kreeg pocket vrouwen en wist hiermee geleidelijk een aanzienlijke pot te bouwen tegen Vitaly Kovyazin.

Maar de flop en turn waren allemaal nogal zwart en klaveren ook nog voor de rode vrouwen van Kugler en tegen de tijd dat hij all-in was, was de klaveren aas van Kovyazin goed voor de 'nut flush'. Kugler uitgeschakeld.

Zoals al eerder vermeld kregen de spelers uit Latijns-Amerika veel steun hier in Rio van een geboeid publiek dat vanaf het strand en de voetbalstadions naar het Intercontinental Hotel gekomen was om hen gedurende drie dagen aan te moedigen, en toe te juichen en te zingen. De speler die het meest gebaat was bij deze omstandigheden leek de energieke Eduardo Hernandes, die gisteren toepasselijk het kanariegeel droeg van de Braziliaanse nationale voetbalploeg en dan ook prompt onderwerp was van veel foto's van dit toernooi.

Niemand wilde hem uitgeschakeld zien, maar het gebeurde toch en hij eindigde op de vijfde plaats toen zijn 7-8 het aflegde ten de A-5 van Nuijten A-5. Het publiek ontplofte toen er een acht op de flop viel maar de aas op de river bezegelde zijn lot en hij lag eruit. Onze fotograaf was erbij op het moment van eliminatie, maar wie wil dat nou zien als we ook nog eens kunnen kijken naar Eduardo in gelukkiger tijden gisteren.

Ik ga me niet verontschuldigen voor het nogmaals plaatsen van deze foto omdat als één foto in beeld kan brengen hoe het hier was dan is het deze wel:

Het vertrek van Eduardo maakte dat er nog vier spelers over waren waarvan Julien Nuijten en Vitaly Kovyazin de grote stacks hadden. Aan de ander kant van de tafel zat heel rustig een man genaamd Brenes, een naam die je niet gauw met stilte aan de pokertafel in verband brengt. Maar met broer Humberto die toekeek had de jongere Brenes -- Alex - de laatste vier bereikt.

En ook al zou hij niet verder komen, Brenes kreeg zijn half uurtje in de spotlights toen hij vocht en vocht toen het licht langzaam voor hem uitging. Een belangrijke hand tegen de andere shortstack, Nikolai Senniger, (A-Q versus 10-10) liet Brenes achter met 7.000 aan chips, wat minder was dan een grote blind. De volgende hand all-in natuurlijk met een gedomineerde aas, maar hij kreeg een zeven op de river en dubbelde.

Vervolgens kreeg Brenes aas-koning, goed voor nog een keer dubbelen en volgens mij wist hij dat nog een keer te doen, alhoewel het publiek zo uitdijde met Costa Ricaanse supporters om deze wonderbaarlijke herrijzenis te aanschouwen dat ik het niet goed meer kon zien. Maar dat was ook helemaal niet nodig. De triomfkreten of het geschreeuw van ontzetting kon je in San Jose horen.

Zoals het ging waren er drie of vier keer kreten van triomf, gevolgd door gekrijs. Zijn Q-3 was uiteindelijk niet goed genoeg en Brenes verliet de toernooivloer, maar had wel bereikt dat er nu twee mannen met die naam zijn om op te letten.

Nikolai Senniger had de laatste drie bereikt zonder al te veel gedoe. En hij moet ook erg blij zijn geweest toen de twee enorme stacks voor Julien Nuijten en Vitaly Kovyazin elkaar opzochten. Op een zeker moment testte Julien Vitaly met al zijn chips als inzet en de Amerikaan leek even te gaan callen. Maar hij foldde en mocht later nogmaals zijn kans wagen.

Hoewel Nikolai ongetwijfeld in beeld was bij de twee leiders werd hij vrij ongelukkig derde. De PokerStarsqualifier uit Duitsland kreeg boeren en kreeg zijn chips preflop all-in. Niet slecht maar buitengewoon ongelukkig als je tegenstander koningen heeft opgepakt. Geen geluk voor hem en Senniger vertrok $ 86.350 rijker.

Hierna waren Julien en Vitaly nog over om het uit te vechten voor plaats 1. Ze waren de hele dag al de meest agressieve spelers geweest en toen ik hen beiden interviewde voorafgaand aan de finaletafel hadden ze net uitvoerig gediscussieerd over elkaars spel daar ze gisteren de hele dag aan dezelfde tafel hadden gespeeld. Ze leken elkaar goed te kunnen inschatten en hadden ook nog vrijwel dezelfde hoeveelheid chips. Het zou erom gaan spannen.

Vitaly, oorspronkelijk afkomstig uit Rusland maar geëmigreerd naar de Verenigde staten in de negentiger jaren, had in 2006 een finaletafel bereikt van een World Series-circuitevenement en had zijn thuis gevonden aan de tafels van Foxwoods en Atlantic City aan de oostkust. Maar hij had zich voor dit uitstapje naar Rio gekwalificeerd door online een satelliettoernooi voor 10.000 FPP te winnen op PokerStars, wat feitelijk betekende dat hij een freeroll speelde.

Hoe anders was het voor Julien die zich rechtstreeks had ingekocht en geen grote pokertoernooi-uitslagen op zijn naam had. Maar hij was eerder in vergelijkbare omstandigheden geweest toen hij, net 15 geworden, het wereldkampioenschap van 'Magic: The Gathering' had gewonnen. 'Magic'-spelers, waaronder Dario Minieri en Noah Boeken van Team PokerStars Pro hebben aan de pokertafels vaak kunnen putten uit deze ervaring. En dit leek ook te gelden voor Julien.

De strijd heads-up bracht wat we ervan verwacht hadden en meer. Vitaly's tactiek leek te bestaan uit in positie preflop raisen of Juliens pre-flop bets te callen en dan een beslissing te nemen met drie kaarten in het midden. Julien leek dezelfde tactiek gekozen te hebben. Beide spelers schoven stacks van 100.000 naar het midden om vervolgens te check-raisen alsof hun leven ervan afhing.

Julien nam de leiding, maar Vitaly heroverde die toen hij een twee-outer hitte op de river nadat Julien zijn bluf had doorzien. Dus ging het weer verder waar ze gebleven waren.

De laatste hand was exemplarisch, waarbij beide spelers in de pot betrokken raakte met matige starthanden, en vervolgens beiden de flop konden gebruiken en dachten de anderen in de val te kunnen lokken. Aan het eind bleek de valkuil van Julien dieper: hij had trips geflopt met zijn 8-7 terwijl Vitaly's Q-5 hem top-pair bracht. Alles ging erin op de turn en Julien's hand hield stand. Dat was dat.

Alles bij elkaar zijn het drie verbazingwekkende dagen geweest in Rio. Meer dan 300 spelers besloten mee te doen aan dit eerste evenement van een compleet nieuwe tour, wat beter was dan iedereen had verwacht. Terwijl we onze spullen inpakten om te verdwijnen in nachtelijk Rio was er één zin die door journalisten, spelers, dealers en staf vaker werd gezegd dan welke dan ook:

'Tot volgend jaar.'

Dit was nog maar het begin.

* * * * *

Het videoblogteam was natuurlijk paraat om alle actie van de finaletafel vast te leggen. Hier is hun laatste visuele meesterwerk; meer vind je op PokerStars.tv