Anatomia de um PokerStars Championship

Pergunta a qualquer jogador de poker - em qualquer mão de poker, existem muitas coisas acontecendo além daquilo que você consegue ver com os olhos.

As pessoas que estão no rail ou assistindo no live stream e na televisão não se dão conta do que se passa por trás de cada aposta, raise, call ou check. Até mesmo quando as cartas são reveladas existe muito mais na história. A preparação que os jogadores fazem longe das mesas e a constante adaptação às circunstâncias quando jogam uma mão, tudo influência o desfecho da mesma.

Branding-PCB2017-Monti-3820.jpgO mesmo se pode dizer dos eventos PokerStars Championship que vão acontecer nas Bahamas, Panamá, Macau e por todo o mundo durante todo o ano. Estes torneios grandes envolvem uma enorme preparação e planejamento, e são ajustados à medida que vão sendo disputados. Quando terminam, são analisados e alterados para que possam correr melhor na próxima etapa.

Tal como uma mão de poker, o desenrolar de um PokerStars Championship é muito mais complicado do que parece. Estes eventos necessitam mais do que alguns jogadores. Estamos falando de centenas de floors, dealers, staff, membros da imprensa e muito mais, todos trabalhando para que o evento aconteça.

"É como uma grande roda," diz o diretor de torneios do PokerStars na Europa, Thomas Lamatsch. O seu comentário dá a entender que cada parte dessa roda é extremamente importante para que tudo possa acontecer sem problemas.

Preparação e Planejamento

Você acha que organizar um home game é complicado? E que tal ajustar vários eventos internacionais onde se realizam centenas de torneios e onde participam milhares de jogadores vindos de todas as partes do mundo?

Durante mais de uma década, os circuitos do PokerStars visitaram dezenas de cidades diferentes, e todas elas tinham as suas características particulares que afetavam o planejamento e o desenrolar do eventos. Todas as necessidades tinham de ser antecipadas e resolvidas com um bom tempo de antecedência para que tudo corresse bem.

Assim que as datas eram marcadas e os locais escolhidos, os responsáveis por construir o calendário tinham de ter em consideração os guidelines e/ou restrições locais, assim como as limitações físicas do espaço disponível.

"Tivemos muita sorte em alguns dos locais que visitamos, o espaço não costumava ser um problema," diz Neil Johnson, chefe do Departamento de Operações do Poker ao Vivo do PokerStars. "O espaço é sempre algo a ter em conta, queremos sempre mais."

Neil Johnson-thumb-450x300-306929.jpgO chefe de Operações de Poker ao Vivo PokerStars, Neil Johnson

Os locais escolhidos para realizar os PokerStars Championships tem normalmente espaço para mais de 100 mesas, ou seja, mais de 1.000 jogadores em ação simultaneamente. Estas salas permitem que sejam jogados, por vezes, 16 torneios ao mesmo tempo (satélites incluídos).

"Na maior parte das vezes, o calendário é construído com base naquilo que a sala consegue acomodar," explica Johnson. Qualquer situação diferente apresenta um desafio especial e pode complicar tudo, como por exemplo a colocação de mesas de Ring Games, uma componente muito importante dos PokerStars Championship e muito valorizada pelos jogadores.

Jogos para Todos

Johnson diz que o calendário dos PokerStars Championship é pensado para agradar a diferentes tipos de jogadores e bankrolls. Existem três patamares de buy-ins - baixo, médio e alto.

"É como o SCOOP," diz o responsável do PokerStars, lembrando que o PokerStars Spring Championship of Online Poker funciona da mesma forma.

"O calendário dos torneios mais caros, com 5 dígitos de buy-in, foi cuidadosamente construído com os jogadores," diz Johnson. Estes torneios são os High Rollers e Super High Rollers, e outros como os novos torneios "Single Day", que foram uma proposta dos jogadores.

O calendário dos torneios de buy-in médio é descrito por Johnson como a "base do PokerStars Championship". Nesta base inclui-se o PokerStars National Championship (anteriormente conhecido como o Main Event de circuitos como o Estrellas, Eureka, France Poker Series, etc.) e o Main Event PokerStars Championship.

E a PokerStars Cup e o PokerStars Open (com buy-ins abaixo dos US$ 500) são a oferta de torneios mais baratos.

"Na verdade existem 3,5 patamares de buy-ins," adicionou Johnson, referindo-se às variantes não-Hold'em que também estão presentes nos calendários, jogos que tendem a atrair um público muito particular.

Tendo tudo isto em consideração não é de se estanhar que o calendário dos eventos seja o produto de um esforço de equipe, algo que passa por várias fases de maturação antes de ser implementado.

No Local

"É como um jogo de Tetris," explica Luca Vivaldi, um dos mais antigos e experientes Floor Managers dos eventos PokerStars, sobre o constante fluxo de torneios que começam e acabam e sobre a capacidade de antecipar as necessidades de espaço dos mesmos.

"Em primeiro lugar, e para todos os torneios, nomeio um floor e um dealer experiente para ser o seu braço direito," explicou Vivaldi. "Depois analiso os números de anos anteriores e faço uma estimativa do número de participantes que o torneio terá, depois estimo se terei de mover um torneio para outra sala, e dai por diante."

O monitor que está na da entrada da sala faz com que ao entrar se perceba onde se está jaogando o quê, e as mesas coloridas anunciam os diferentes torneios, ou seja, algo muito similar a um jogo de Tetris.

EPT seating plan-thumb-450x300-306932.jpgO mapa de eventos

Além de ter de garantir que toda a ação transcorra sem problemas, quem "está no local" tem ainda trabalho administrativo a fazer. Graças ao sistema PSLive, os jogadores podem registrar-se para os eventos e Vivaldi e a sua equipe conseguem saber quantos jogadores estão registados. A ajuda no Seat Draw e Redraws, pagamentos e muitos outros "pontos" de um torneio ao vivo são também facilitados por este sistema.

O sistema PSLive também ajuda no caso de jogadores que ganharam satélites online ou fizeram o buy-in direto com os fundos de sua conta PokerStars. O sistema também é muito útil para a imprensa que cobre os eventos PokerStars Championship.

"Eu posso pedir listas de jogadores, listas de lugares, resultados, todas essas coisas," diz o Coordenador de Mídia Jan Kores, que usa essa informação para a passar aos membros da imprensa durante todo o evento. Alguns eventos tem os chip counts enviados à imprensa nos intervalos, e isso ajuda que o público tenha sempre disponível informação atualizada e saiba quem está conseguindo um desempenho no torneio.

Falando em imprensa, temos de falar da equipe da PokerStars TV que faz com que o Live Stream, e mais tarde os programas de TV, cheguem a casa de todos os espectadores. Esta tarefa é bem mais complicada do que pode parecer à primeira vista.

"O planeamento de um evento ao vivo começa com vários meses de antecedência," diz Francine Watson, Produtora Executiva de TV & Programação Online. Na verdade, levando em conta a criação dos designs dos sets, a obtenção de materiais e construção dos mesmos, criação dos gráficos, títulos e sequências (muitas delas são novas para os PokerStars Championships), "isto leva quase um ano sendo feito, são muitos os departamentos envolvidos."

TV Table-thumb-450x300-306937.jpgLuzes, câmera, ação!

A Única Constante é a Mudança

Mesmo antes do fim de um PokerStars Championship os jogadores vão dando feedback, e a organização vai fazendo alterações e melhorias durante o evento. No final do mesmo os jogadores recebem um questionário onde é obtida mais informação sobre a forma como decorreu o evento.

"É provavelmente uma das minhas coisas favoritas no circuito," diz Johnson, "construir uma relação com os jogadores e receber o seu feedback."

"Temos apenas alguns PokerStars Championships por ano e por isso as oportunidades de receber feedback são limitadas," explica Johnson. "É por isso que quando temos uma ideia para melhorar o calendário ou um torneio, tentamos implementá-la o mais rapidamente possível."

Mais uma vez, é como um jogador que acaba de jogar uma mão e já está pensando na próxima.

Preparar, planejar, executar e avaliar - a sobreposição de fases do PokerStars Championships. É um ciclo constante que gira como uma roda enquanto rodamos o planeta.


Sérgio Prado é o blogger oficial do PokerStars Brasil

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