PokerStars Championship Monte Carlo: o destino de jogo mais elegante do mundo

Monte Carlo sempre impôs uma certa mística e exclusividade.

Grande parte disso se deve ao fato de que este distrito desejável e chique de Mônaco é onde os uber-ricos e famosos se reunem para ostentar os aparatos de sua riqueza, isto é, opulentas casas de férias de fazer lacrimejar os olhos, supercarros surreais e o obrigatório super-iate estacionado na marina lotada de outros iguais.

Monaco Lead Image_11Apr17-thumb-450x300-314821.jpgDe fato, Mônaco, situado na Riviera Francesa, a meio caminho entre Nice e a fronteira italiana, abriga o maior número de milionários per capita da Europa.

Quase um em cada três residentes são membros deste exclusivo clube.

Mônaco abrange dois quilômetros quadrados - aproximadamente o mesmo tamanho do Central Park de Nova York - e abriga uma pequena população de apenas 38.000 habitantes. Apesar de ser o segundo menor país do mundo depois do Vaticano, não é um lugar modesto.

Pode-se dizer que o ensolarado principado tem um certo "je ne sais quoi".

"É verdade que Monte Carlo tem uma aura muito especial, mesmo que seja difícil para mim identificar a causa exata disso", disse Bertrand 'ElkY' Grospellier do Team PokerStars Pro. "No entanto, se você quiser experimentar grandeza e luxo europeus, Monte Carlo é a melhor aposta."

O companheiro do Team PokerStars Pro, Jason Mercier, disse que definitivamente há algo diferente neste lugar.

"Monte Carlo é um dos lugares mais bonitos e extravagantes que já visitei", disse ele. "Você sabe que a maioria das pessoas andando por lá são ricas, mas muitas delas não estão necessariamente tentando fazer alarde disso. As pessoas parecem relaxadas e contentes."

Apostando com estilo

Além de estar estreitamente relacionado a pura extravagância e glamour conspícuo, o distrito de Monte Carlo também tem sido associado com cassinos e jogos high-stakes.

Isso remonta desde meados do século XIX, quando a princesa Caroline, a astuta esposa do príncipe de Mônaco da época, Florestan I, elaborou um plano para construir um cassino para tentar atrair visitantes de luxo e suprimir os problemas persistentes de dinheiro da família reinante.

Hoje, Mônaco possui um punhado de cassinos; no entanto, os cidadãos nativos, ou monegascos, são proibidos de jogar. Isso inclui poker.

Monte Carlo Casino_11Apr17-thumb-450x300-314813.jpgVisite o Casino de Monte-Carlo para experienciar uma pitada de glamour old-school

Suba a avenida d'Ostende, e você acabará por encontrar o marco mais famoso e prestigiado de Mônaco: o Casino de Monte-Carlo, nome oficial do edifício construído há 154 anos.

Pavimentado em mármore luxuoso e de suntuosa decoração sob os tetos repletos de afrescos e lustres espetaculares, o majestoso recinto de jogos simplesmente transborda opulência, o que o torna um dos casinos mais famosos do mundo.

Os fãs de Fórmula 1 irão reconhecê-lo do Grande Prêmio de Mônaco anual, quando a procissão de carros acelera sucessivamente através da Place du Casino.

Este lar de apostas de alto nível e sua fachada deslumbrante também já serviram como pano de fundo para vários filmes, incluindo 007 Contra GoldenEye, em que um James Bond vestido em smoking e interpretado por Pierce Brosnan bate a femme fatale Xenia Onatopp (Famke Janssen) em um jogo de bacará de high-stakes.

Monte Carlo também foi destaque em outro filme do agente Bond, Nunca Mais Outra Vez, além de ter sido uma das locações de filmagem de Doze Homens e Outro Segredo em 2004, a sequência da franquia de sucesso Onze Homens e um Segredo.

Uma história real de poker

Com uma boa parcela dos casinos de luxo oferecendo blackjack, roleta, poker e mais, Monte Carlo é naturalmente considerado um destino glamoroso e elegante para se jogar poker. Afinal, recebeu regularmente o European Poker Tour (EPT) Grand Final - o clímax do torneio de poker mais prestigiado da Europa.

EPT Grand Final_11Apr17-thumb-450x300-314815.jpgA Salle des Etoiles é uma das salas de poker mais espetaculares do mundo

A impressionante Salle des Etoiles (Sala das Estrelas) será também palco do PokerStars Championship Monte Carlo de 25 de abril a 5 de maio.

"É uma ótima experiência jogar na impressionante Salle des Etoiles, onde geralmente os ricos e famosos estão celebrando", disse Edgar Stuchly, diretor de eventos ao vivo do PokerStars. "Para mim, esta é certamente uma das salas de poker mais impressionantes do mundo".

Mercier descreve Monte Carlo como um "lugar incrível para se jogar poker."

Para além do feltro, Monte Carlo possui restaurantes fantásticos e discotecas exclusivas para complementar sua beleza natural.

"A melhor maneira de aproveitar Monte Carlo é simplesmente dar uma volta pelas redondezas", disse Stuchly. "Mas eu certamente diria que você deve visitar o palácio de Grimaldi, o porto, os hotéis e cassinos de luxo e as belas praias."

Da mesma forma, Fatima Moreira de Melo do Team PokerStars Pro adora voltar a este "belo refúgio".

"Mesmo que muitas pessoas tenham residência lá, não é um lugar superlotado - exceto nos dias de Fórmula 1", disse ela. "As pessoas geralmente estão apenas curtindo, passeando com seu cachorro no calçadão ou almoçando em um terraço com vista para o Mediterrâneo."

Comece a economizar uns tostões

A compacidade do principado significa que ele é um destino fácil de se explorar por completo.

"Há muitas, muitas partes bonitas na cidade, e por ser tão pequena, você pode facilmente ver tudo a pé em um dia", disse Liv Boeree do Team PokerStars Pro.

Liv Boeree_11Apr17-thumb-450x300-314817.jpgLiv Boeree doTeam PokerStars Pro premiou três vezes nos torneios de poker de Monte Carlo

Mônaco também é um lugar extremamente seguro. Com mais de 600 câmeras de segurança instaladas em quase cada centímetro quadrado e mais policiais per capita do que em qualquer outro lugar do mundo, este nível de precaução está lá para tranquilizar e proteger os abastados habitantes do principado.

Dentre estes estão incluidos uma série de celebridades esportivas, para não mencionar algumas estrelas do poker de alto nível que vez ou outra se estabelecem em Mônaco. Um par notável inclui os escandinavos Gus Hansen e Patrick Antonius.

Mas Mônaco não permite que ninguém apenas vá e se mude para lá. É preciso abrir uma conta bancária e, logo em seguida, depositar fundos, geralmente entre € 100.000 e € 1 milhão, dependendo do banco, para provar que possui condições de se sustentar.

Mas carregar 1 milhão de euros no bolso é o equivalente a estar no limiar da pobreza neste playground dos absurdamente ricos. Os preços dos imóveis estão entre os mais altos do mundo - um cantinho decente vai lhe custar entre € 5 a € 10 milhões.

Em troca, os residentes pagam zero imposto de renda desde que este foi abolido, em 1869.

Embora o futuro papai Mercier provavelmente passasse tranquilamente em qualquer teste de riqueza, tendo em vista seus mais de US$ 17 milhões ganhos em vitórias de torneios ao vivo, o quatro vezes ganhador do bracelete da WSOP não consegue ver a si mesmo como um residente.

"Eu, pessoalmente, não gostaria de viver lá, mas estou muito feliz de visitar o destino uma vez por ano", disse ele com um sorriso.


Momentos memoráveis do poker em Monte Carlo

Ivey e Jackson vão Mano a Mano

Em 2005, colocar todas as fichas na quinta aposta era tão raro como ver Doyle Brunson em público sem o seu chapéu de caubói.

Mas isso é exatamente o que aconteceu quando Phil Ivey e Paul Jackson se envolveram em uma memorável guerra de blefes de nervos de aço, com uma rainha alta e um seis alto, respectivamente. O par se chocou no heads-up, clímax do Monte Carlo Millions.

"Assistir a esta mão é como testemunhar uma obra de arte; era absurdo e magnífico ao mesmo tempo", um grande comentarista de TV relatou. "É de explodir a mente."

O granulado clipe de quatro minutos foi um dos primeiros vídeos de poker a se tornar viral, acumulando mais de 2,3 milhões de visualizações no YouTube até agora.

Assista! http://bit.ly/2oY3Efo

Maré de Sorte

Gavin Griffin_11Apr17-thumb-300x450-314819.jpgGavin Griffin, antigo membro do Team PokerStars Pro, saiu vitorioso na EPT Grand Final de 2007

O profissional norte-americano Gavin Griffin foi o primeiro jogador a conquistar a cobiçada "tríplice coroa" do poker, assegurando os títulos da WSOP, WPT e EPT.

A segunda etapa de seu trio histórico de vitórias chegou em Monte Carlo quando ele conquistou a 3ª temporada do EPT Grand Final em março de 2007. Superando um field repleto de estrelas de 706 competidores, Griffin arrecadou a enorme quantia de € 1,8 milhões,sendo a primeira vez que alguém ganhava mais de um milhão de euros em uma parada do EPT.

Mãos Titânicas Colidem

A Grande Final da 8ª Temporada do EPT viu três jogadores dominarem com um par de ases, um par de reis e um par de rainhas.

E, surpreendentemente, desistiram de um par de valetes no pré-flop também! Adrian Mateos tinha a pior mão com suas rainhas, tornando-se o intruso com apenas 16% de equidade do pote na mão, mas os deuses do poker estavam sorrindo para ele quando uma rainha foi virada no turn.

Assista! http://bit.ly/2ojpwSP

Prontos e à caráter

Antes dos capuzes e fones de ouvido se tornarem vestuário obrigatório nas mesas de poker, um punhado de jogadores de elite - Phil Hellmuth, Gus Hansen, Dave 'Devilfish' Ulliott, John Juanda e Phil Ivey - vestiram-se para impressionar em um elegante jogo de high stakes no principado.

Trajando smoking, eles se sentaram na Salle Francois Blanc do Casino de Monte-Carlo em 2005 para um Sit & Go por convite com um buy-in de US$ 120.000.

Ivey finalmente saiu vitorioso, batendo um igualmente bem vestido Juanda no heads-up.

Cara, Você Ganha, Coroa, Você Perde

Os coin flips no all-in são essenciais para um torneio de poker, é claro.

Mas quando todas as fichas estão no centro da mesa para a decisão do resultado de um EPT Grand Final, é inevitável sentir o velho coração batendo mais forte e as palmas das mãos suando.

Na temporada 8, Lucille Cailly e Mohsin Charania já haviam feito um acordo quando um às-rei atacou um par de rainhas na decisão de quem ganharia mais € 200.000.

A tensão da sala no momento da corrida era palpável ...

Assista! http://psta.rs/2oYbiXd

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Informações essenciais de viagem para Monte Carlo

Fuso horário: BST +1 hora

Temperaturas médias em abril e maio: 14°C e 17°C

Precipitação média em abril e maio: 65mm and 64mm

Moeda: Euro

Língua Oficial: Francês

Código de área (DDI): +377

Idade mínima permitida para jogar: 18. Os cidadãos do Mônaco são proibidos de participar de qualquer cash game ou torneio.

Chegando a Monte Carlo: Mônaco não tem o espaço ou a topografia necessários para acomodar um aeroporto, mas o mais próximo fica a cerca de 22 quilômetros de distância, em Nice, na França. Aqueles que desejam chegar em verdadeiro estilo também têm a opção de um transfer de helicóptero com duração de10 minutos.


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