Quinteto Inicial do Poker: quem está no seu time?

Por Martin Harris

Depois de um extenso caminho, as finais da NBA finalmente chegaram. Após uma longa e regular temporada e várias rodadas de playoffs, é quase como o que acontece quando um grande torneio de poker chega ao seu final - há apenas mais uma batalha de heads-up pela frente para que o vencedor seja finalmente coroado.

Starting Five lead image_15may17-thumb-450x300-317051.jpgAs conexões entre os esportes e o poker são profundas, é claro. Muitos atletas profissionais, incluindo estrelas do basquete do passado e do presente, acharam no jogo de cartas favorito do mundo uma saída para satisfazer o desejo de competição, seja entre um campeonato e outro, ou depois de se aposentarem.

Em uma coletiva de imprensa pós-jogo desta temporada, Russell Westbrook revelou que joga partidas de poker pelo celular para relaxar. Gilbert Arenas, Shawn Marion, Tony Parker e Earl Barron estão entre as muitas outras estrelas contemporâneas do basquete que têm declarado um gosto pelo jogo.

Em uma das suas recentes visitas para jogar o World Series of Poker, o consagrado Paul Pierce descreveu gostar da "guerra mental" proporcionada pelo poker, chamando-o de "um jogo bonito" e "difícil de dominar".

Mas o basquete não é o único esporte de onde vieram os entusiastas jogadores de poker, alguns dos quais mostraram um talento genuíno para o jogo.

Com as finais da NBA começando em breve, nós devemos considerar quais atletas podemos selecionar para mandar para a quadra no "quinteto inicial do poker".

1. Richard Seymour (Pivô)

Richard Seymour_15May17-thumb-300x450-317036.jpgAo longo de 13 temporadas tido como um dos melhores da ala de defesa da liga de futebol americano, Richard Seymour se consagrou na escalações de diferentes times de ponta e com a sua presença em três times vencedores. Ele também se posiciona ocasionalmente na linha ofensiva criando oportunidades de gol, provando assim a sua versatilidade como atleta.

Desde a sua aposentadoria em 2012, Seymour tem sido visto jogando em outras superfícies verdes, ganhando bastante dinheiro em torneios de poker ao redor dos EUA. Mais recentemente, Seymour se arriscou no World Poker Tour Five Diamond Classic e esse ano no PokerStars Championship Bahamas Main Event.

Seymour vai nos dar altura e volume no meio, com a sua habilidade para jogar tanto no setor defensivo quanto no ofensivo - como se soubesse como mudar de marcha em um torneio de poker - garantindo apoio para a nossa equipe em ambos os lados da quadra.

2. Teddy Sheringham (Ala)

Teddy Sheringham_15May17-thumb-300x450-317039.jpgJunto com Seymour no campo de ataque, podemos colocar outro destaque do futebol - isto é, o da bola redonda - Teddy Sheringham. O ataque também foi a posição de Sheringham no futebol, na qual ajudou o Manchester United a conquistar três títulos da Premier League, juntamente com uma Copa da Inglaterra e uma Liga dos Campeões da UEFA, como um dos mais prolíficos goleadores da história do esporte.

Sheringham é um dos jogadores de poker mais bem-sucedidos entre os ex-atletas profissionais, tendo ganho quase US$ 330.000 em torneios ao longo dos anos e um quinto lugar no European Poker Tour Vilamoura Main Event de 2010 como destaque na carreira.

No campo, o Sheringham mostrou uma habilidade consistente de colocar a bola na rede, algo que nossa equipe vai precisar, pois precisaremos de alguém que nos ajude a colocar pontos no placar da mesma forma que Sheringham acumulou pontuações em torneios.

3. Greg Mueller (Ala-Pivô)

Greg Mueller_15May17-thumb-450x300-317042.jpgPara a posição de ala-pivô vamos enviar o canadense Greg Mueller, o qual alguns podem não saber, mas teve uma carreira de nove anos como jogador profissional de hockey durante a década de 90, que precedeu suas séries bem sucedidas de ganhos em torneios de poker.

Mueller jogou tenazmente na defesa para equipes profissionais da Alemanha, incluindo na renomada Maddogs München, mas não chegou a realizar o seu sonho de chegar à NHL antes de se aposentar do esporte.

Mudando para o poker, Mueller começou a acumular ganhos em torneios em 2003 e agora tem mais de US$ 2,7 milhões lucrados ao longo da vida, além de um par de braceletes da WSOP ganhos em eventos de limit hold'em em 2009.

Com o apelido "Full Blown Tilt" e uma compreensão de como dar check nos adversários, quer no board ou em antecipação de dar um check-raise neles para ganhar uma aposta extra em LHE, Mueller acrescenta segurança e força para a nossa formação.

4. Sergio Garcia (Ala Armador)

Sergio Garcia_15May17-thumb-450x300-317045.jpgSergio Garcia tem desfrutado de uma carreira longa e bem sucedida, incluindo dezenas de títulos e grandes resultados em torneios de golfe.

No entanto, até este outono, Garcia ainda não tinha ganho nenhum dos "majors" mais cobiçados do golfe, um pouco como um grande jogador de poker que sempre atinge o segundo e terceiro lugares, mas continua a perder o troféu e a oportunidade de figurar na foto do vencedor.

Isso mudou com o Masters de 2017, torneio no qual que Garcia venceu com um playoff. Mesmo alcançando um sucesso modesto em torneios de poker, ele aparece de vez em quando na sua terra nativa, Espanha, para jogar e nos eventos do PokerStars nas Bahamas. Ele tem um punhado de prêmios em sua conta, incluindo um 51º lugar no PCA Main Event em 2012.

Garcia é um dos muitos golfistas que tem desfrutado de sucesso, mesmo apesar de ter o que alguns chamam de um swing pouco ortodoxo.

Ele se assemelha a alguns armadores do basquete sem técnica teórica, mas que mesmo assim conseguem consistência, ou a jogadores de poker que ganham sem seguirem sempre as linhas "padrão".

5. Vince Van Patten (Armador Principal)

Vince Van Patten_15May17-thumb-300x450-317048.jpgFinalmente, precisamos de alguém para manipular e passar a bola, um papel no qual o veterano comentarista do World Poker Tour, Vince Van Patten, parece se encaixar bem.

Jogador de tênis profissional durante a década de 70 e início dos anos 80, Van Patten ganhou o prêmio ATP Rookie do Ano em 1979, e fez parte dos top 30 mundiais tanto na categoria individual como de dupla por um tempo.

Seu destaque na carreira de tênis veio quando ele venceu o Seiko World Super Tennis em Tóquio em 1981, derrotando John McEnroe no caminho para o título.

Além de comentar no WPT, Van Patten é um participante regular de cash games. Ele também arrecadou vários ganhos de torneios e chegou a várias mesas finais ao longo dos anos, incluindo um prêmio no Main Event das WSOP em 2010.

Van Patten teve uma notável carreira de ator também, aparecendo em numerosos filmes, programas de televisão e comerciais.

Obviamente alguém que se sente confortável sob os holofotes, Van Patten terá ainda bastante posse da bola e assim - como nas mesas de poker - deve ser uma boa escolha para conduzir a ação.

Saindo do Banco de Reservas

Poderíamos ter incluído o co-apresentador de Van Patten, Mike Sexton na formação inicial, já que também faz parte do Hall da Fama do Poker e competiu como ginasta na faculdade.

Vamos trazer Sexton do banco de reservas, juntamente com o jogador de críquete australiano Shane Warne, conhecido como um dos melhores bowlers do jogo e um ganhador frequente no Aussie Millions. Warne chegou a ganhar uma vez no Main Event da World Series of Poker em 2015.

Poderíamos ainda usar outros com históricos de altas realizações para preencher a seleção, como o esquiador olímpico e medalhista de ouro Petter Northug, que também faturou no Main Event da WSOP em 2010.

A jogadora do Team PokerStars Pro, Fátima Moreira de Melo, possuidora de um ouro, uma prata e um bronze olímpicos no hóquei em campo, também seria um trunfo óbvio para a equipe.

Assim como o líder de todos os tempos em medalhas de ouro olímpicas, o nadador Michael Phelps, que já arrecadou em torneios de Las Vegas nos últimos anos.

Além disso, devemos recrutar Ronaldo Nazário, eleito três vezes Jogador do Ano pela FIFA e parte de duas seleções vitoriosas da Copa do Mundo para o Brasil. Ronaldo também faturou nas Bahamas, ocupando o 26º lugar no Main Event do PCA em 2015.

Sam Trickett também deve ter um lugar na equipe, com seus US$ 20 milhões de ganhos ao longo da vida após uma carreira no futebol encerrada por lesão.

Finalmente, para treinar o elenco, vamos recrutar o próprio Poderoso Chefão do Poker, Doyle Brunson. Como alguns devem saber, antes de se tornar um dos mais famosos e talentosos jogadores de poker, "Tex Dolly" foi um talentoso atleta, se destacando em atletismo e basquete.

Na verdade, depois de jogar basquete na faculdade, Brunson atraiu o interesse dos Lakers de Minneapolis, mas como aconteceu com Trickett, uma lesão frustrou sua carreira.

Esse histórico faria de Brunson um líder ideal para a nossa equipe de jogadores de poker, sabendo que ele reforça as muitas semelhanças entre poker e basquete e como "ambos desencadeiam a mesma adrenalina" (como ele colocou em sua autobiografia).

Quais atletas que jogam poker você incluiria em seu quinteto inicial? Conte pra gente no Twitter @PokerStarsBlog!


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