Você lembra quando .... o European Poker Tour foi para as pistas de esqui?

Mais de 3.000 atletas de 90 países estão competindo por medalhas em mais de 100 eventos nos 23º Jogos Olímpicos de Inverno de Pyeongchang, Coréia do Sul. O evento quadrienal é certamente um destaque no calendário esportivo de 2018 e um espetáculo obrigatório para os entusiastas de esportes de inverno e fãs de poltronas. Entretanto, em 2010, para a temporada 6 do European Poker Tour (EPT), os organizadores decidiram misturar o poker com emoções alpinas e anunciar uma nova parada: EPT Snowfest na estância de esqui austríaca de Saalbach-Hinterglemm.

bobsleigh.jpgÉ aquela época do ano novamente quando todos se tornam especialistas em bobsleigh durante algumas semanas

Até agora, os destinos do EPT incluíam grandes cidades europeias como Barcelona, ​​Londres e Berlim, de modo que a realização de um evento EPT em uma vila remota e nevada, com apenas 3.000 habitantes, estava se desviando da pista do caminho bem trilhado. No entanto, todas as dúvidas logo derreteram quando centenas de profissionais de poker e qualificados online, bem como o antigo tenista Boris Becker, se encaminharam para o local pitoresco em uma ravina profunda, cercada por imponentes montanhas. "Emoção foi a reação quando ouvimos sobre o EPT Snowfest", disse Hilda Ingham, chefe de departamento para operações centrais de eventos na PokerStars. "Eu achei que poker e esqui formavam uma boa combinação".

Vendo que o aeroporto mais próximo em Salzburgo ficava a mais de uma hora de carro, Ingham contratou alguns ônibus para transportar os jogadores e todos os seus equipamentos de esqui do aeroporto até o local, que era o Alpine Palace, um luxuoso hotel spa com uma convidativa grande lareira e uma barraca de linguiça recebendo os visitantes no lobby. A maioria dos jogadores ficou espalhada em mais de meia dúzia de hotéis em Saalbach-Hinterglemm, o que tornou as coisas um pouco complicadas para a equipe do evento. "É sempre mais fácil quando você tem apenas um hotel e o evento acontecendo dentro desse hotel; uma das coisas mais difíceis do meu ponto de vista eram todos esses hotéis", diz Ingham. Ao contrário da maioria dos concorrentes, todo o equipamento de poker percorreu a viagem por estrada e, felizmente, os caminhões altamente carregados atingiram o local isolado conforme previsto e sem percalços.

Para os outros trabalhando no EPT Snowfest, era difícil desviar os olhos do cenário de tirar o fôlego. "Foi a melhor sala de imprensa do mundo", lembra Stephen Bartley, escritor membro da equipe do PokerStars Blog. "A vista era panorâmica da montanha. Você poderia passar o dia inteiro assistindo a pessoas esquiando". Com esta sendo uma estância de esqui aninhada 1.000 metros acima do nível do mar, a maioria dos órgãos de imprensa instintivamente levou apenas roupas de inverno na mala para a sua excursão de uma semana. No entanto, o clima não convencional para março significou que logo descobriram que a sala de mídia com vista para as pistas era inapropriadamente quente. "Eu lembro de ter que sair um dia e tentar encontrar picolés para mim e toda a equipe de imprensa porque estava tão quente", disse Ingham.

bartley.jpgStephen Bartley (segundo da esquerda) trabalhou em centenas de eventos ao vivo do PokerStars, mas diz que nenhum foi como o Snowfest

O EPT Snowfest foi diferente de outros eventos e, como tal, teve mais uma vibe de férias, com todo mundo aparentando desfrutar da atmosfera descontraída. A única vez que você tinha que estar alerta era quando pisava em um míssil de gelo após outra briga de bola de neve improvisada estourar. Isso acontecia rotineiramente e sem aviso prévio. Enquanto isso, a tradicional festa de boas vindas do EPT foi mais uma reunião informal e ruidosa, pontuada por uma exibição de fogos de artifício, no Goat Stall, ou Goaßstall como é oficialmente conhecido. Sim, este é um popular bar da aldeia e também o lar de cabras de verdade. "As grandiosas festas do EPT do PokerStars criaram uma reputação de extravagância ao longo dos anos, mas a do Snowfest foi tão memorável quanto qualquer uma delas", disse Eric Ramsey, o repórter do evento para a PokerNews.

Na manhã seguinte era comum encontrar algumas pessoas de ressaca subindo a bordo de elevadores de esqui com seus olhos inchados escondidos por óculos escuros. Na verdade, os organizadores tomaram a atípica decisão de todos os dias adiar o horário de início dos Main Events para as 2 da tarde, para permitir aos jogadores esquiar ou fazer snowboard pela manhã e examinar suas distensões antes que as cartas entrassem no ar. Para aqueles que eram eliminados do torneio ou apenas se retiravam das pistas, o "après-esqui" geralmente envolvia se direcionar para o acolhedor bar do hotel para se aquecer com bebidas alcoólicas e petiscos austríacos. "Assim como a comida austríaca do hotel e os Jägerbombs, gostei bastante do Snowfest, e foi um evento do qual me recordo vividamente", disse Jesper Hougaard, da Dinamarca, que saiu do Main Event no 43º lugar. "Foi mais uma viagem social, e até levei minha namorada na época porque uma estância de esqui era um destino legal e turístico".

No feltro, foi seu companheiro Dane Allan Bække quem emergiu triunfante do Main Event para levar o prêmio do primeiro lugar de € 445,000. No ano seguinte (7ª temporada), o evento voltou para o mesmo local e, desta vez, Vladimir Geshkenbein, de 22 anos, percorreu um field de 482 jogadores para ganhar uma bolada de € 390.000 e o troféu do EPT. Vestindo um chapéu de cowboy e acompanhado por seu mascote da sorte (um macaco de brinquedo), o sociável profissional russo tornou-se gradualmente mais intoxicado durante os últimos estágios da mesa final. "Eu sou russo, então gosto de beber", explicou ele com indiferença, "mas isso também ajudou com minha imagem, as pessoas não me dão tanto crédito porque acham que eu faço jogadas estúpidas".

beyne-win.jpgO campeão da temporada 7 do Snowfest, Vladimir 'Beyne' Geshkenbein, soube como celebrar sua vitória com estilo

Antes do evento, Geshkenbein vendeu ações de si mesmo a um grupo de amigos em Malta e, sem o conhecimento dele, eles pegaram um vôo de último minuto ao descobrirem que ele havia alcançado os oito últimos. Não demorou muito para que seus barulhentos espectadores estivessem lá devorando bebidas alcoólicas e abastecendo obedientemente Geshkenbein com cervejas e vodka com limão. "Eles estavam no modo de festa porque tinham uma boa parte dos meus ganhos", ele sorriu. "Foi uma surpresa vê-los". Após sua vitória, o hotel disponibilizou ao recém-coroado campeão e a sua alegre comitiva uma suíte ostentosa, onde festejaram até de madrugada, antes de se dirigirem a Viena para celebrar adequadamente.

beyne-cover.jpgVladimir 'Beyne' Geshkenbein

Claro, todas as coisas boas geralmente acabam e, em parte devido à crescente popularidade do EPT, uma decisão foi posteriormente feita para acabar com o EPT Snowfest após um período de dois anos. "É sempre triste quando você não volta para um evento", diz Ingham, "mas o problema com o local foi que não era tão grande e a sala de torneio era bastante pequena. Na época, o EPT estava crescendo tão rapidamente em termos de números de jogadores que, logisticamente, não podíamos caber lá sem executar um torneio gigante com vários dias de início. Foi triste, mas entendi completamente por que não voltamos".

Nos próximos dias, a estância do Mar Negro russa de Sochi (cidade anfitriã das Olimpíadas de Inverno da Rússia em 2014), combinará poker com esqui e esportes de inverno quando o EPT Sochi chegar lá entre os dias 20 a 29 de março deste ano. No entanto, a maioria dos que participaram do EPT Snowfest em 2010 e 2011 relembram com carinho deste evento único que merece o seu lugar na rica história do EPT. Ingham diz: "Foi um ótimo evento e a locação foi linda, embora a única desvantagem para nós foi que não fomos esquiar porque estávamos trabalhando". Já o cenário deslumbrante é o que ficou na memória de Ramsey. "A beleza e a exclusividade do Snowfest o tornaram o evento EPT mais memorável da temporada para mim", observou. "Eu cobri torneios em todo o mundo, e Saalbach-Hinterglemm é um dos cenários mais bonitos que já vi".

sochi.jpgPróxima parada: Sochi!

As localidades mais estranhas de poker

Além de resorts de esqui nas montanhas, o poker foi jogado em alguns locais estranhos ao longo dos anos

O WSOP atinge as ruas

Em 1997, os organizadores da WSOP moveram a mesa final do Main Event do lado de fora do Binion's Horseshoe, na Fremont Street, no centro de Las Vegas. Isso permitiu que multidões se reunissem para ver se Stu Ungar poderia capturar seu terceiro título de Main Event depois de anos de luta contra um vício em drogas. Com óculos de sol azuis descansando na ponta de seu nariz devastado por cocaína, Ungar continuou a garantir a vitória e se tornou o segundo jogador a conseguir uma tríade de títulos no grande torneio. Inicialmente, porém, os organizadores provavelmente questionaram essa escolha de localização, pois condições "arejadas" significava que um protetor de plástico transparente precisava ser usado para impedir que as cartas comunitárias saíssem voando. E as temperaturas atingiram os 37ºC. Não surpreendentemente, o poker ao ar livre na WSOP foi eliminado depois disso.

Águas infestadas de tubarão

Durante o boom do poker em meados dos anos 2000, os sites de poker estavam bolando estratégias de marketing cada vez mais estranhas. Uma marca levou isso a um outro nível ao organizar um jogo subaquático de poker em 2005. Submersos a 30 pés abaixo do nível do mar nas águas quentes de St. Kitts, Phil Laak, Kenna James e Juha Helppi posicionaram-se com suas máscaras de mergulho em torno de uma mesa de poker presa ao fundo do mar por âncoras. Naturalmente, as cartas do jogo eram impermeáveis. No final, Helppi ganhou, embora os jogadores provavelmente ficaram felizes apenas por escapar das inquisitórias criaturas marítimas e retornar à superfície. O evento certamente trouxe um novo significado para expressões como 'wet board' e 'splashing the pot' (em tradução literal,"tabuleiro molhado" e "borrifar o pote").

"Eu acho que ele pegou um ar"

O poker pode fazer com que o coração bata mais forte, especialmente se você estiver blefando sob um grande pote. Bem, imagine alavancar essa adrenalina 10 vezes, sabendo que, se perder o jogo, você será lançado de um avião acima do deserto de Las Vegas. Foi o que aconteceu com o "Desafio Extremo de Poker do pulo do perdedor" em 2006, já que, um por um, os eliminados de um torneio de sit and go no ar deixaram o avião a 10.000 pés, embora com um pára-quedas, é claro. O último jogador à mesa foi Nick Grudzien, que, depois de ter ganho, decidiu, de qualquer maneira, voltar para a terra firme.


Kelvin Kerber foi o "Jogador da Etapa" no BSOP São Paulo, e se tornou o primeiro brasileiro garantido no PokerStars Players Championship:

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