Minha homenagem ao LAPT

Poderia escrever um livro sobre as minhas experiências no Latin American Poker Tour... Como não tenho editora, a opção é fazer esse post sobre a despedida do LAPT. O texto é longo, assim como foi essa viagem de nove anos que começou em 2008. Mas espero que ele seja cativante e divertido, igual ao caminho que eu percorri.

LAPT FLORIANOPOLIS 20100781.JPGMike Ward e Reinaldo Venegas

Puxando aqui na memória, descobri que sou um dos poucos que vai estar no primeiro e no último festival organizado pelo circuito, junto com o diretor de torneio Mike Ward e o blogger Reinaldo Venegas. E como eles não devem vir para o torneio que vai ser realizado durante o BSOP Millions, vou ser mesmo o único presente no começo e no fim...

Nesse período, passei por nove países e doze cidades. Trabalhei bastante, vi a história do poker sendo escrita. Conheci pessoas, fiz amigos para a vida toda. E vou guardar para sempre muitas lembranças e momentos especiais!

federal e akkari_lapt_rio.jpgIgor Federal e André Akkari na abertura do LAPT Rio em 2008

No Rio de Janeiro, me diverti na festa de abertura que teve até passistas de escola de samba no palco, dançando junto com André Akkari e Igor Federal... Em San Jose, debati política com os colegas americanos na noite da primeira eleição de Barack Obama... Em Punta del Este, dei muita risada com o Ari Aguiar pagando uma aposta nadando de roupa na piscina congelante do Mantra e com as histórias do Pauly McGuire, da Kristin Bihr e do Eric Ramsey... Em Playa Conchal, dei instruções para o nosso novo fotógrafo que estava trabalhando com poker pela primeira vez na vida, um certo Carlos Monti...

bloggers_lapt_post.JPGKristin Bihr, Reinaldo Venegas, Brad Willis, Sérgio Prado e Dave Behr

Em Lima, conheci o sanduíche do La Lucha graças a indicação dos amigos da TV Poker Pro. Passei frio em Florianópolis, mas dei risada com Stephen Bartley tentando entender os nossos costumes assistindo "Pânico na TV"! Em São Paulo, meio que sem querer, proporcionei uma experiência única para Brad Willis e Dave Behr, que viram o verdadeiro carnaval de rua da cidade com os blocos da Vila Madalena... E também recebi o presidente David Carrion na minha casa, para uma noite de risoto, vinho e risadas!

Em Viña del Mar, fiz por diversas vezes o trajeto entre o cassino e o hotel acompanhado pelos cachorros vira-lata da cidade. Foi lá também que eu senti a Terra tremer pela primeira vez, em um restaurante junto com o Akkari e o João Bauer. E em outro ano, tive que subir a montanha da cidade a pé, para fugir junto com Thiago Decano, Norson Saho e o pessoal do PokerNews de um Tsunami que não aconteceu!

PANA 2013-6437.jpgJulian "Schummi" Karasinski, Mike Ward, Thomas Koo, Fernando Obando e Juan de Jesus

Foi em Medellin que andei de kart em um shopping junto com o Schummi, o Julio, o Roberto Cruz e o Fernando Obando... No Panamá, me assustei com a "receptividade" da enorme quantidade de "moças" que frequentavam o cassino do hotel... E em Nassau, vi o LAPT ser invadido pelos gringos durante o PokerStars Caribbean Adventure.

Eu vi Murilo Figueredo, Marcelo Fonseca, Victor Sbrissa, Caio Hey, Yuri Martins e Rodrigo Strong comemorarem seus títulos!!! E respeitando a ética profissional, comemorei junto de maneira discreta mas vibrando de felicidade por dentro... Vi Nacho Barbero, Oscar Alache, Fabian Ortiz e Mario Lopez conquistarem seus dois troféus... E fiquei triste quando abracei o João Bauer, o Leonardo Martins e a Renata Teixeira depois deles baterem na trave...

peq_1643.jpgAndré Akkari, Victor Marques e Flávio Del Valle

Dei risada e aprendi com Victor Marques e todos os comentaristas nas transmissões da TV Poker Pro / SuperPoker. Vi o Adriano Akkari, o Moscou, o Israel, o Henrique e o Nilton Benetti suarem a camisa para montar os equipamentos. Percorri os salões junto com o Flávio del Valle, sempre na busca pelas informações dos brasileiros.

Fiz uma parceria longa com Reinaldo Venegas, um dos grandes amigos que fiz no circuito. Conversei horas sobre música com Martin Harris, ajudei Alex Villegas, Will O'Connor e Jack Stanton na primeira vez deles no circuito, e recebi ajuda de Howard Swains na minha primeira cobertura. Dei risada com as risadas do Mike Ward, e ouvi fascinado as histórias do Joe Giron quando ele era fotógrafo das maiores bandas de rock do planeta.

SP, 2013-9690.jpgCindy Fonseca, Santiago Gandara, Lizzy Contreras e Débora Barros

Vi o Thomas Koo me mostrar o dedo do meio por pelo menos cem vezes, e ri demais em todas elas! Vi a Melina Villegas passar de jogadora para floor, sempre colocando respeito no salão. Enchi a paciência da Maria Paula, da Cindy Fonseca e da Lizzy Contreras por tickets de comida, crachás, horários de transfer... E tive que ouvir solitário as provocações dos "hermanos" argentinos Marcelo Fitte, Santiago Gandara, Gaston Catzman, Nahuel Ponce, Haidu Kowski, Emiliano Fernandez e Brian Saslavchik, que sabem que tem mais conquistas que os brasileiros no circuito.

Dei entrevista para as repórteres Lynn Gilmartin, Kristy Arnett, Sarah Herring, Gloria Balding, Ana Luiza Castro e Mayra Cardi. Recebi as informações do Garry Gates e da Mad Harper quando eles foram coordenadores de mídia do evento. Contei fichas junto com Mickey Doft, compartilhei anotações com Chad Holloway e Donnie Petters. E descobri que o James White tem um excelente gosto para cinema e um péssimo gosto para meias...

45804_421550348364_2519999_n.jpgCarlos Monti e David Carrion

Conheci o genial Carlos Monti, um irmão de alma que esteve sempre ao meu lado me encantando com sua gentileza, inteligência e fotos incríveis. Acho que talvez ele seja o maior símbolo do espírito do Latin American Poker Tour junto do brilhante David Carrion, que por anos foi a cara do circuito.

Vou sentir saudade disso tudo. O LAPT marcou uma época da minha vida, não só como profissional mas como pessoa. Me emocionei com essas lembranças aqui no texto, assim como vou me emocionar quando estiver em Punta del Este na semana que vem, na hora em que a cortina estiver fechando e uma boa parte dessas pessoas aqui no texto estiver abrindo a primeira cerveja para comemorar...

E depois, quero sorrir de novo... Sejam bem vindos PokerStars Championship e PokerStars Festival, espero que vocês também me tragam boas lembranças!!!


Sérgio Prado é o blogger oficial do PokerStars Brasil

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