PokerStars Festival Lille: lendas do poker francês

Os franceses sempre tiveram uma paixão inata por todos os tipos de jogos de cartas. Na verdade, muitos consideram que o antigo jogo de cartas francês poque, que envolvia habilidades e blefe, seja um precursor do poker.

ElkY main-thumb-450x300-319447.jpgBertrand "ElkY" Grospellier

Acredita-se que o jogo chegou aos Estados Unidos através de colonos franceses em Nova Orleans, onde eventualmente se transformou no poker e se espalhou por todo o país, tornando-se um passatempo nacional. Por isso, parece apropriado que os organizadores dos festivais do PokerStars tenham incluido a França, ou a bela cidade de Lille para ser mais preciso, como uma das paradas da agenda de festivais deste ano.

Lille centre-thumb-450x300-319438.jpgLille é um belo lugar para ser visitado, um consolo para aqueles que forem eliminados no torneio

Entre os dias 15 e 23 de julho, o deslumbrante Casino Barriere de Lille oferece o pano de fundo perfeito para um PokerStars Festival com o total de 1 milhão de euros em prêmios garantidos. Os destaques incluem o Main Event de € 600.000 garantidos, o High Roller com € 200.000 garantidos, a PokerStars Lille Cup e o PokerStars Super Deep ambos com € 100.000 garantidos. O membro do Team PokerStars Pro Bertrand 'ElkY' Grospellier estará lá e já está ansioso para jogar um grande evento em casa. "Estou muito animado para voltar a jogar em casa para um evento do PokerStars, especialmente porque os grandes torneios estão em falta na França ultimamente após alguns anos dourados, quando tínhamos algo como três ou quatro grandes eventos anualmente".

Provavelmente o jogador de poker mais famoso da França de todos os tempos, o fenômeno de multi-mesas online ElkY encabeça a lista de maiores prêmios em dinheiro de todos os tempos da França de longe, com incríveis US$ 13,4 milhões ganhos em torneios ao vivo. E ele cimentou ainda mais o seu domínio ao terminar em segundo lugar no Higher Roller for One Drop no World Series of Poker (WSOP) deste verão com um modesto montante de US$ 2,28 milhões. Introduzido no poker pela primeira vez em 2003 por amigos quando estava exercendo seu ofício na Coréia do Sul como um jogador profissional de StarCraft, não demorou muito para que este jogo fosse colocado no banco de reserva em prol do poker, já que ElkY começou a estudá-lo de cabo a rabo.

Naquela época, a cena francesa de poker já havia produzido uma grande quantidade de jogadores altamente bem-sucedidos. Os nomes mais conhecidos incluiam Fabrice Soulier (mais de US$ 6 milhões ganhos em torneios ao vivo até a data), Bruno Fitoussi - um formidável regular no circuito desde o início dos anos 90 - e David Benyamine, especialista em cash games de PLO high-stakes, apenas para citar alguns. O ambicioso e esforçado ElkY viu o que eles conseguiram no jogo e focou firmemente em se posicionar ombro a ombro com este grupo de elite algum dia.

Ganhos capitais

Bruno-thumb-300x450-319440.jpgBruno Fitoussi é uma lenda viva do poker francês e foi fundamental para o crescimento do jogo no país

Embora o poker online fosse seu campo de treinamento, o lar do poker ao vivo da França na época era o icônico Aviation Club de France (ACF), situado na mundialmente famosa Avenue des Champs-Élysées. Inaugurado em 1907 originalmente como um clube de cavalheiros privado, reservado exclusivamente para aviadores, o ACF tornou-se um local elegante de encontros onde os membros vestidos em smoking sopravam fumaça de charutos caros sobre jogos de gamão, bacará e chemin de fer. Foi apenas em 1995 que Fitoussi ajudou a introduzir o poker no clube (ele mais tarde se tornou gerente de operações de poker), que rapidamente se tornou um sucesso entre os membros e ajudou a atrair uma nova gama de clientes ansiosos para tentar este emocionante jogo.

Apesar do interior intimista - outros podem dizer apertado -, em 2003 o ACF foi o anfitrião da etapa de Paris da temporada inaugural do World Poker Tour. Os fãs de poker com idade suficiente irião lembrar com carinho da parada do ano subsequente, quando o lituano Antanas Guoga, conhecido como Tony G, blefou e bradou incessantemente contra seus oponentes na mesa final. Mas, apesar de suas obstinadas artimanhas, o taciturno Sur Surd Sunar resistiu ao ataque verbal para eventualmente ganhar o título e 679 mil euros depois de uma disputa de altos e baixos no heads-up contra Tony G. Esse episódio, que apareceu no Travel Channel nos EUA, tornou-se um clássico de poker na TV.

A realização de grandes torneios e eventos no ACF ajudou a colocar o clube de jogo no mapa do poker. Os tubarões das cartas de toda a Europa e além se reuniram no ACF para disputar suas habilidades contra os regulares e novatos bem de vida do poker no Texas Hold'Em, PLO e stud. Ardentes partidas de high-stakes aconteciam praticamente o dia todo, sete dias por semana. Sentar-se ali e jogar era mais um objetivo para riscar da lista de desejos de poker para os jogadores recreativos. Com suas salas de painéis de madeira, candelabros elegantes e o som de fichas de alto valor sendo jogadas nos potes, este foi o arquétipo das casas de jogos de luxo - infundido com um toque francês.

No entanto, os membros foram forçados a dizer adeus ao ACF quando este faliu e foi para administração judicial em 2015. Os olhos de ElkY ficam embaçados com lágrimas de nostalgia ao lembrar deste lendário reduto de poker. "O ACF foi, na verdade, onde joguei poker ao vivo pela primeira vez, além dos jogos em casa com meus amigos na Coréia, então é definitivamente um lugar especial para mim. Bruno Fitoussi fez muito pelo crescimento do poker na França ao incentivar os primeiros jogos de poker no ACF. Sempre gostei de jogar lá. Realmente é uma pena que teve que ser fechado", disse com uma pitada de tristeza na voz.

Herdeiros aparentes

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Deauville

Além do ACF, as paradas regulares do European Poker Tour em Deauville, bem como em Mônaco no Côte d'Azur, palco das Grandes Finais do EPT, ajudaram a promover o poker na França. Na verdade, o padrão do poker ao vivo "definitivamente evoluiu muito" no país, de acordo com ElkY, que foi a primeira pessoa a conquistar o status Supernova e Supernova Elite no PokerStars. E não demorou muito para que uma legião de jogadores de poker prodigiosos se juntasse à velha guarda da França, incluindo Sylvain Loosli, Ludovic Lacay, Benjamin Pollak e Gaelle Baumann, para não mencionar os profissionais de cash games nosebleed-stakes online, Alex Luneau e Sebastien Sabic. Naturalmente novas faces ainda mais jovens para destacar alguém em específico que possa incendiar o mundo do poker.

"Há muitos jogadores franceses talentosos, e eu não acho que seria justo destacar apenas alguns. No entanto, Romain Lewis está em ascensão e acho que ele tem um futuro brilhante pela frente." O melhor resultado do jogador de 21 anos até agora foi de mais de € 127.000, obtidos ao sobreviver a um field de mais de 1.200 e terminar em segundo lugar para o alemão Andreas Klatt em um evento paralelo de buy-in de € 1.100 no PokerStars Championship de Mônaco, em abril. Ao conquistar ganhos ao vivo de mais de meio milhão de dólares, o que o coloca em torno de centésimo lugar na lista de maiores ganhos de todos os tempos da França, ElkY prevê grandes coisas para essa estrela do poker. Definitivamente Lewis é alguém a quem se deve ficar atento.

Neste meio tempo, entretanto, espera-se que o crème de la crème do poker francês, além de muitos amadores promissores e jogadores qualificados online do PokerStars, aterrissem em Lille para este tão esperado PokerStars Festival. E com as ligações diretas de trem partindo de Londres St. Pancras, Paris Gare du Nord e Bruxelas, espera-se um bom número de espectadores. Situada perto da fronteira belga no norte da França, Lille é uma cidade sedutora com arquitetura do século XVII, ruas de pedras para pedestres e uma grande praça central. Há muito para ver e fazer quando não se está concentrado nas mesas. "Estou ansioso para explorar sua cultura e arquitetura durante o meu tempo de folga longe das mesas de poker", observou ElkY.

Lista dos maiores ganhos de todos os tempos entre franceses (em torneios apenas):

1. Bertrand 'ElkY' Grospellier - US$ 13.387.867
2. David Benyamine - US$ 7.291.655
3. Fabrice Soulier - US$ 6.265.018
4. Sylvan Loosli - US$ 6.104.518
5. Antoine Saout - US$ 5.531.531
6. Roger Hairabedian - US$ 4.830.133
7. Ludovic Lacay - US$ 3.266.234
8. Benjamin Pollak - US$ 2.956.169
9. Bruno Fitoussi - US$ 2.808.521
10. Jean-Paul Pierre Pasqualini - US$ 2.718.887


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